Interview: Oud Londen

15 februari 2011 |
Interview: Oud Londen<

Het draait in de hotellerie toch om leuke mensen? Mensen die weten wat oprechte, gemeende gastvrijheid is, maar die ook degelijk en loyaal zijn. De eigenaar en de directeur van Oud London kennen elkaar al heel lang; zij zijn al vijftig jaar vrienden. Heel vroeger, als kinderen, speelden zij samen in de gangen en werkruimten van dit hotel, dus we mogen gerust zeggen dat eigenaar Nico Bakker en directeur Herman van Leeuwen zelf deel uitmaken van de geschiedenis van Oud London. En dat is een rijke geschiedenis.

De oudere generatie kent - als het goed is - de Pyramide van Austerlitz, gelegen op het hoogste punt van de Utrechtse Heuvelrug; in 1804 gebouwd door de mannen van generaal Auguste Frédéric Louis Viesse de Marmont, opperbevelhebber van het Frans-Bataafse leger in ons land. Wie is er niet geweest, in een ver verleden, met een schoolreisje? De jongere generatie kent de omgeving van deze piramide wellicht dankzij het KNVB Sportcentrum te Zeist, een soort hoofdkwartier voor de trainer en spelers van oranje. Oud London staat al heel veel langer dan dat sportcentrum aan de Woudenbergseweg, in het midden van ons land, tussen Zeist en Austerlitz. En net iets minder lang dan die piramide. Van Leeuwen: 'Een van de soldaten van generaal De Marmont, genaamd De Sain, verliet na verloop van tijd het leger; hij begon een uitspanning en café, het huidige VoorHuys van Oud London. Het verhaal gaat dat een groep Zwitsers in 1845 vanuit Rotterdam met het schip ‘De London’ naar Californië zou emigreren. Helaas voer dat schip nooit uit. De Zwitsers dwaalden af en vonden een thuishaven bij De Sain. Naar aanleiding van die gebeurtenis noemde De Sain zijn etablissement later ‘London’.'

In 1947 kocht Jan Bakker, de vader van de huidige eigenaar, het toen nog eenvoudige horecabedrijf. Hij veranderde de naam in Oud London. Van Leeuwen: 'Mijn moeder werkte voor de familie Bakker. Nico en ik zijn hier samen opgegroeid. Op mijn 18e kwam ik bij Nico's vader in dienst. Nico nam de zaak van zijn pa in 1972 over; ik vertrok in hetzelfde jaar naar Zwitserland, op zoek naar ontplooiingsmogelijkheden. Daar gaven de autoriteiten mij echter geen arbeidsvergunning, dus na een half jaar stond ik weer op vaderlandse bodem.'Gelukkig vond hij emplooi in het Hilton Amsterdam. Van Leeuwen werkte ruim vier jaar voor Hilton. Op een goede dag ontving hij een telexbericht; Nico Bakker had een directeur nodig voor een van zijn werkmaatschappijen (een party & bowling centrum) en vroeg zijn jeugdvriend of hij interesse had. Van Leeuwen zei ja. Niet veel later (in 2006) keerde hij 'terug op het nest'; hij werd directeur van Oud London.


"Lees het volledige artikel in dit nummer van Hospitality Management.":http://www.hospitality-management.nl/blad/11/

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Culinair Internationaal
Conservatorium hotel culinair wereldpodium

Internationaal culinair bezoek voor het Conservatorium hotel in Amsterdam. De afgelopen twee dagen was de wereldberoemde chef Hisato Hamada, co-founder van het exclusieve members-only restaurant Wagyumafia in Tokio, te gast in de keuken van Taiko. Op uitnodiging van Schilo van Coevorden, executiv...

Hotelbouwplannen Internationaal
Locke opent tweede hotel in Londen

In maart van dit jaar opent het baanbrekende horecamerk Locke zijn tweede hotel in de Britse hoofdstad hoofdstad aan de Theems bij de Millennium Bridge. De 113-kamer tellende Locke in Broken Wharf ligt op enkele minuten van zowel Cannon Street als Blackfriars. Locke biedt gasten een onderscheiden...

Amsterdam Events
Hotels dopen Nationale Secretaressedag om tot ‘Thank You Assistant Day’

Hopeloos ouderwets: dat vond een aantal general managers en partners van prominente hotels in Nederland de ‘Nationale Secretaressedag’. De benaming doet vrouwelijk aan, betrekt lang niet iedereen die op die dag bedankt zou moeten worden en is ook nog eens verre van internationaal. Daa...

Hotelbouwplannen Amsterdam
Zoku onthult baanbrekend nieuw Loft ontwerp

Zoku, de Amsterdamse pionier van de home/office hybride filosofie, lanceert een nieuw modulair Loftontwerp. Geïnspireerd door het huidige prijswinnende Loftontwerp, bestaat het nieuwe modulaire ontwerp uit losse elementen die de unieke Loft geschikt maakt voor een veel breder scala aan lay-outs...

Awards
Most Wanted Award 2020 voor Hotel Banks Mansion

Hotel Banks Mansion in Amsterdam, onderdeel van Carlton Hotel Collection, heeft onlangs een Loved by Guests: Most Wanted Award 2020 met een score van 9.6 in ontvangst mogen nemen. De awards worden jaarlijks op basis van geverifieerde gastenboordelingen uitgereikt door Hotels.com. Het hotel, geleg...

Toerisme
Bijna de helft van de Nederlanders gaat voor all-inclusive deze voorjaarsvakantie

Het aantal Nederlanders dat dit voorjaar voor een all inclusive-vakantie kiest, is gestegen: 48% van de vakantiegangers verkiest dit verzorgingstype boven logies en ontbijt (24%). In 2019 was dat nog 43% van de Nederlanders, blijkt uit cijfers van dé VakantieDiscounter. Ook hotels zijn n&o...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Columns Sander Allegro
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: