Bart Reints Bok: dagboek van een hotelier in crisistijd

18 maart 2020 | Thijs Jacobs

Bart Reints Bok is directeur/eigenaar van Charme Hotels, de hotelgroep die 26 hotels onder haar vleugels heeft. Vanaf vandaag zal hij de Nederlandse hotellerie op de hoogte houden van het reilen en zeilen in deze roerige tijden; iedere dag bellen we hem om de situatie te bespreken. In dit eerste hoofdstuk bespreken we de genomen maatregelen en de impact daarvan, het openhouden of sluiten van hotels en de noodverordeningen die het algemene beeld van de maatregelen tegenspreken…

Hotelrestaurants mogen dus wel openblijven?

“Die noodverordeningen zijn dus per regio verschillend”, vertelt Bart. “Na de persconferentie afgelopen zondag moesten we binnen vijftien minuten alle restaurants sluiten en in de perceptie van de bevolking is het dus zo dat alle restaurants gesloten moeten zijn, dus ook de hotelrestaurants. Men verwacht niet dat onze restaurants geopend zijn. Wat wel en niet mag, is nogal onduidelijk, maar ik heb de noodverordeningen van alle regio’s opgevraagd, en wat blijkt? In bepaalde regio’s mogen hotelrestaurants gewoon geopend zijn. Zelfs in Noord-Brabant en Amsterdam. Niemand die dat weet; bel een aantal hoteliers in die regio’s op en je zult van ze horen dat hun restaurant gesloten moet blijven.”

Bart stuurt me een e-mail met de betreffende noodverordeningen als bijlage. En inderdaad, ik lees het volgende: ‘Het is verboden om een van de volgende inrichtingen geopend te houden: inrichtingen waar ter plaatse eten of drinken wordt verkocht en genuttigd (eet- en drinkgelegenheden), met uitzondering van inrichtingen in bedrijven die niet voor het publiek toegankelijk zijn (bedrijfskantines en bedrijfscatering) en inrichtingen in hotels ten behoeve van de hotelgasten.’

Hieruit blijkt dus dat hotels hun hotelgasten daadwerkelijk in hun restaurants kunnen ontvangen. Dit geldt in ieder geval voor de regio’s Groningen, Drenthe, Noord- en Oost-Gelderland, IJsselland, gooi en vechtstreek, Brabant-Zuidoost, Friesland en Amsterdam-Amstelland. De bewijzen zie ik hier voor me op het scherm. Het zal bij het publiek vragen oproepen, net als bij hoteliers, maar wie gaat er nu nog met een goed gevoel in een hotelrestaurant zitten? “Ja”, verzucht Bart, “er was immers al breed gecommuniceerd dat hotelrestaurants gesloten moeten blijven en dat alleen roomservice is toegestaan. De annuleringenstroom is enorm; onze recepties zijn alleen maar annuleringen aan het verwerken en komen verder niet aan werken toe. Wij hebben relatief veel leisurehotels met een culinaire inslag, dus men komt hier voor een arrangement met een vijfgangendiner en een luxueus ontbijt. Dat kun je met roomservice en plate service natuurlijk niet waarmaken, dus die annuleringenzijn niet zo gek. Hoe wij dat weten, van die noodverordeningen? Gisteren kwam iemand een hotel binnen en vroeg waarom het restaurant niet geopend was. Dat mocht toch gewoon? Ja, toen ben ik de noodverordeningen natuurlijk gaan opvragen; ze staan namelijk nergens online. Misschien is dat wel bewust zo, maar ja, de gasten blijven toch al weg, de publieke opinie staat haaks op de inhoud van de noodverordeningen en wat doe je als hotelier met je personeel? Hoe kun je anderhalve meter afstand bewaren als je eten serveert, hoe krijg je de borden van die afstand op tafel? Het is gewoon vreemd dat dit in de noodverordeningen staat, je zou haast denken dat het onderdeel uitmaakt van de door de overheid gedirigeerde gecontroleerde verspreiding van het coronavirus, maar misschien is dat een beetje vergezocht.”

Economisch steunpakket is zeer positief

Gisteren werd bekend welk pakket aan economische maatregelen het kabinet uitrolt. Dat is positief, vindt ook Bart: “We hadden direct al werktijdverkorting aangevraagd vorige week, direct toen het mogelijk was. Gemiddeld voor veertig, vijfenveertig procent. Na de persconferentie van zondag adviseerden we onze hotels om dat voor negentig tot honderd procent te doen. Gelukkig is er nu dus een ander systeem, want bij werktijdverkorting mag je personeel echt niet werken in de tijd waarvoor de korting is aangevraagd. Daarnaast moesten we word-documenten downloaden voor de aanvraag, die uitprinten en invullen, en daarna opsturen naar het UWV. Kun je het je inbeelden, 20.000 enveloppen op de stoep van het UWV? Een goede keuze dat ze het nu anders inrichten. Goed, een aantal van onze hotels had al goedkeuring voor die veertig procent werktijdverkorting, dus dat gaan we maar aanpassen. Het is gewoon een tijd van dagelijks overleggen, de actualiteit bekijken en heroverwegen van eerder genomen beslissingen. Je wordt steeds ingehaald door de realiteit en nieuwe regelgeving. Al onze nog geopende hotels doen dus plate service en roomservice, maar de bedrijfsvoering is binnen de afzonderlijke hotels behoorlijk verschillend. Onze hotels kenmerken zich in het algemeen door de vele leisuregasten, en opmerkelijk genoeg zijn er nog leisuregasten die gewoon naar het hotel komen. Ons hotel in Groningen herbergt daarentegen veel mensen die er werken, die daar echt moeten zijn. Dat zijn mensen die in het ziekenhuis werken, en die er niet voor kiezen om daar te zijn. Ze moeten aan het einde van de dag wel eten, dus wat doe je daar dan mee als hotel? Als de energienota hoger is dan de omzet, kun je dan wel openblijven? We kijken ook naar andere hotels om te kijken wat zij doen; gaan we die gasten daar onderbrengen of zijn wij juist het hotel dat openblijft? Een lastige keuze…”

Er zijn dus nog steeds leisuregasten hotels. Is dat niet opmerkelijk? “Ik vraag me ook af wat ze eigenlijk nog in onze hotels doen. Enerzijds zou je dat gedrag willen stimuleren, vanwege de cashflow, maar anderzijds moeten we ook aan ons personeel denken. Gezondheid en veiligheid voor alles. Maar de informatie die in de noodverordeningen staat, en waar dus bijna niemand van weet, zou veel hotels kunnen triggeren om acties op te zetten voor leisuregasten. Best vreemd allemaal.”

Wat doe je met alle annuleringen?

Al die annuleringen bij elkaar hakken er wel in bij de hotelbranche. Wat doe je daarmee, geef je het geld terug? En tot wanneer blijf je open en hoe beperk je de schade? “Bij ons kun je tot vierentwintig uur van tevoren gratis annuleren. We hopen met dit soepele beleid te bewerkstelligen dat onze gasten in juli of augustus weer fijn boeken voor een mooie vakantie. Maar dan heb je nog de non-refundable boekingen, dat is een ander verhaal, dat geld geven we niet terug. Als je kiest voor non-refundable, dan kies je voor een zeker risico, dat risico kan niet alleen bij de hotelier liggen. Als je je been breekt, dan krijg je het bedrag ook niet terug. Ik snap prima dat mensen annuleren, we kunnen simpelweg niet de service verlenen die de mensen gewend zijn; een vijfgangendiner in het restaurant kun je niet vergelijken met plate service, dat is evident. Vandaag heb ik dus ook weer overleg met de hoteliers; we gaan kijken wat er in de boeken staat, of ze openblijven of sluiten en op welke manier we de kosten kunnen beheersen en cashflow kunnen genereren. Een aantal hotels is al dicht. In de hotels is één persoon aanwezig om de kamers te faciliteren, maar verder gebeurt er weinig. Ook de horecagroothandels zitten met hetzelfde probleem; de bezorgcentra liggen vol, want er gaat niets meer uit naar de horeca. Die markt stort nu helemaal in. Gelukkig zitten er voor de horeca hele goede dingen in het steunpakket van de overheid. Ik denk dat KHN goed voor ons gevochten heeft, waardoor we betere vooruitzichten hebben, zeker ook voor ons personeel.”

Bart had het er al over: kostenbeheersing en cashflow. We vroegen hem om tips voor hoteliers. Wat kun je als hotelondernemer doen om de kosten te beheersen en omzet te blijven genereren? Hieronder een paar tips:

Tips van Bart:

-        “Ga in gesprek met de vastgoedeigenaar van het hotel. Vraag huurkorting aan; vraag niet om uitstel, want we zitten met zijn allen in deze crisis, dus ook de vastgoedeigenaren zullen water bij de wijn moeten doen om te zorgen dat we dit gezamenlijk te boven komen.”
-         “Overleg met je energieleverancier. Zij zijn ook ondernemers, dus overleg moet mogelijk zijn. Probeer het voorschotbedrag te verlagen; aan het eind van de rit krijg je het teveel betaalde geld toch terug, dus waarom zou het niet kunnen?”
-        “Ons e-mailbestand is groot. We gaan onze gasten vragen of ze nu actief onze hotels willen gaan boeken voor de zomer. Heel Nederland zit zich toch thuis te vervelen, dus het is een goed moment om dat te proberen.”
-        “Probeer je voorraden op te maken; wat ligt er bijvoorbeeld nog in de vriezer. Je gasten snappen het heus wel als het menu niet precies is zoals ze gewend zijn, zolang je de drie componenten maar aanbiedt.”

 

Hiermee eindigt deel 1 van het dagboek van Bart Reints Bok, morgen een tweede deel. 
LinkedIN: Bart Reints Bok

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Accor
Halfjaarcijfers Accor: 1,5 miljard verlies en 1000 banen weg

Accor draaide over het eerste halfjaar van 2020 een verlies van 1,5 miljard euro. Daarnaast vreest het Franse concern afscheid te moeten nemen van 1000 banen. Bij Accor werken ongeveer 18.000 mensen. De coronapandemie hakt er flink in bij het Franse bedrijf, waar hotelketens Novotel, Mercure en Ibis...

KHN
KHN reageert op maatregelen: "Te veel nadruk op horeca"

De Koninklijke Horeca Nederland begrijpt dat, als het aantal besmettingen toeneemt, de overheid maatregelen moet nemen om die groei een halt toe te roepen. Echter verbaast het de brancheorganisatie dat de horeca telkens het boetekleed aan moet trekken. Op de website reageert KHN op de genomen maatre...

Coronacrisis
Download: corona checklist

Horecagasten worden vanaf 10 augustus dringend verzocht hun contactgegevens achter te laten om bron- en contactonderzoek makkelijker te maken bij een eventuele uitbraak. Download hier de checklist om uit te printen. Horecaondernemers zijn verplicht contactgegevens aan hun gasten te vragen, gasten zi...

Column David Bakker
Column: Het onzichtbare leed

Er zijn weinig hoteliers die geen mening over Booking.com hebben. Aan het begin van deze coronacrisis verweet menig hotelier dat de boekingsgigant zich niet als partner van de hotellerie opstelde. Alle boekingen konden kosteloos worden geannuleerd, de hotels bleven leeg en van enige correspondentie ...

Achtergronden
Zo kom je de hitte in de horeca door

Op sommige plekken in Nederland zal het kwik deze week oplopen tot een kleine 36 graden. Horecaondernemers nemen massaal maatregelen om de week zo koel mogelijk door te komen. Met deze acht tips helpen we je een beetje op weg. 1. Cliché, maar misschien wel de belangrijkste: zorg dat j...

Coronacrisis
Kabinet trekt teugels aan in strijd tegen corona

Horecazaken moeten vanaf maandag 10 augustus de namen en contactgegevens van gasten registreren. Dat maakte premier Rutte zojuist bekend tijdens zijn persconferentie. Het coronavirus is bezig aan een opmars. Om die opmars tegen te gaan is contact- en brononderzoek noodzakelijk, zo stelt de premier. ...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Wat vindt Sander Allegro ervan?
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: