Het verhaal van duizend en één overnachtingen

13 november 1997 | Redactie

In 1995 werd 'Best Western Benelux' ontbonden: Nederland en België gingen elk zelfstandig verder, terwijl de Luxemburgse hotels zich aansloten bij de Duitse Best Western organisatie. De nieuwe Neder­landse organisa­tie, die vorig jaar werd opge­zet, telt momenteel 26 leden in de klassen met drie, vier en vijf ster­ren. In Europa staan duizend Best Western hotels. Wereld­wijd pronkt de naam op de gevel van 3700 hotels. Best Western is de grootste in de branche.

 

Merill K. Quertin kocht in 1933 voor tweeduizend Amerikaanse Dollars zijn eer­ste hotel: het Cherry Motor Court in Long Beach. Re­gelmatig informeerden zijn gasten naar het adres van een soort­gelijk hotel elders. Daarom ging Quertin op zoek naar aan te bevelen hotels op een dagreis afstand van zijn n­ering. In 1946 stapte hij in een samen­werkingsverband met zeven collega's; zij noemden het Best Western.

Als onafhankelijke hotels, verenigd onder één naam, wilden zij dezelfde hoge kwaliteit en dezelfde goede dienstverlening bieden. De formule bleek zo succesvol dat Best Western al in 1963 de grootste hotelketen van de Verenigde Staten werd, met destijds 699 aangesloten hotels.

Inspelend op de toenemende mobiliteit van de mensen, richtte Best Western de aandacht al snel op Europa, Azië, het Midden Oosten en Zuid Amerika. Inmiddels is Best Western met 3700 hotels wereldwijd, waarvan tweeduizend in de Verenigde Staten en Canada en duizend in Europa, de grootste hotelorganisatie met één merknaam. Elk hotel binnen die organisatie heeft evenwel de eigen identiteit en het eigen onder­nemer­schap behouden.

Best Western Europe, met een centraal kantoor in Lon­den, werd in 1982 opgericht. De Best Western organisaties van de diverse Europese landen zijn elk aandeelhouder in het Londense hoofdkantoor. Wereldwijd is er de International Advi­sory Board waarin elk land één stem heeft.

Controle

Best Western Benelux werd net als Best Western Europe in 1982 opgericht, maar de promotionele organisatie in ons land ging in 1995 failliet. Na één jaar directe service vanuit de Verenigde Staten, werd in het voorjaar van 1996 een nieuwe Neder­land­se organisatie opgezet. De leiding werd toevertrouwd aan de jonge direc­teur Marcel Knols.

Knols: 'De Neder­land­se organisatie is zelfstandig en werkt samen met Best Western International, gevestigd te Phoenix. De organi­satie­vorm is een stichting: Stichting Samenwerkende Hotels Nederland. Het doel van de stichting is samenwerking op gebieden als marketing, sales, public relations en inkoop. De in­koop gebeurt via Progros Inkooporganisatie. We kopen gezamenlijk bijvoorbeeld wel servetten in, maar geen huiswijnen, omdat de wijnen bij het individue­le karakter van een hotel horen. We verwachten in de toekomst wel gezamenlijke contracten te kunnen afsluiten met een linnenwasserij en een schoonmaakbe­drijf, maar we willen weer geen standaardprijs voor een menu. We streven niet naar gelijkvormig­heid, maar juist naar het behoud van het eigen karak­ter van alle hotels. Er zijn geen standaard kamers; de consumen­t wil immers afwisseling. We streven wel naar topkwaliteit volgens een eigen systeem. Elk hotel wordt minstens éénmaal per jaar gecontroleerd.'

De periodieke kwaliteitscontroles bij de Best Western Hotels in Europa worden uitgevoerd door de ANWB. Voldoet een ho­tel na een keuring en een eventuele herkeuring niet aan de eisen, dan kan het lidmaatschap worden ontnomen. Het Neder­landse hotel met het hoogste aantal punten wordt be­loond met een 'Quality Award'. De zaken die gecontroleerd worden zijn: service en aan­wezige faciliteiten; onderhoud en vormgeving van de pu­blie­ke ruimten en de gas­tenkamers; onderhoud en vormgeving van de aanvullende faciliteiten als restaurant, bar, zwembad, vergader- en recreatieve ruimten; de hou­ding en de kennis van het hotelpersoneel; het gebruik van het Best Western logo. De inspecties vinden altijd plaats samen met één of meer medewerkers van het hotel.

De stichting streeft uiteraard ook naar een grotere be­kendheid op de zakelijke en toeristische markt; natio­naal en internationaal. Die grotere bekendheid moet uiteraard leiden tot een verhoging van het bezet­tingspercentage en van de omzet.

De Nederlandse Best Western hotels zijn samen eigenaar van de Nederlandse Best Western organisatie, sinds kort gevestigd te Amersfoort. Uit de oude organisatie traden 25 bedrijven meteen weer toe; inmiddels is er één bijgekomen. Knols streeft naar 35 à 40 hotels over vijf jaar. 'We hoeven niet de grootste partij te wor­den en we willen ook geen drie hotels in één provinciepla­ats.' België heeft inmiddels een eigen organi­satie opgezet en het Luxemburgse Best Western hotel heeft zich aangeslo­ten bij de Duitse organisatie.

Boeken

Nieuwe deelnemers moeten eerst - na een akkoord van de huidige Best Western hotels - de hoteltest van de ANWB met goed gevolg doorstaan. Vervolgens moet de nieuwe deelne­mer zich inkopen met een 'introductiebedrag'. Tenslotte is hij een jaarlijkse contributie verschuldigd (de hoogte is afhankelijk van het aantal kamers) en een afdracht over de boekingen via het eigen reserveringssysteem van Best Western. Via dat systeem werd in 1996 in Nederland voor bijna zes miljoen gulden geboekt.

Best Western maakt gebruik van het STAR IV computer­sys­teem, volgens de organisatie het meest geavanceerde hotelreserverings- en communicatiesysteem ter wereld. Daar­naast is Best Western aangesloten op alle grote boe­kingssystemen, waaronder Amadeus, Galileo, Sabre en Worldspan. Best Western heeft eigen inbelnum­mers (gratis) in 44 landen. Eén van de vier reserve­ringscentra­les is gevestigd in Dublin. Daar kan men per satel­lietverbinding direct in de centrale computer in Phoenix kijken. Boekers worden in eerste instantie aange­sproken in de taal van het land van waaruit ze bellen. Ook kan via een eigen In­ternetsite worden ge­boekt.

Leden van Best Western dienen zelfstandig te zijn en te beschikken over minimaal dertig kamers in de categorie drie, vier en vijf sterren. Per regio kunnen exclusiviteits­rechten worden afgegeven. Een samenwerkingsverband wordt aangegaan voor minimaal een jaar, met een opzeg­termijn van een jaar. Leden dienen het Best Western logo te vermelden op alle commerciële uitingen.

Best Western voert een actief promotiebeleid. Dat blijkt onder andere uit het aantal gidsen dat toegespitst is op specifieke doelgroepen. Er is een Korte Hotel Va­kan­tie Gids, een Atlas & Hotel Gids Europa, een Euro Guestcheque Hotel Directory en een Rail Europe Flexo­tel Hotel Directory.

Sparen

Voor vaste gasten is er sinds september 1988 een 'loya­liteitsprogramma' ontwikkeld onder de­ naam Gold Crown Club In­ter­national (ruim 720.000 leden). Het lidmaat­schap is gratis. Leden krijgen tien procent korting in Aus­tra­lië en Nieuw-Zeeland; in andere landen biedt het programma wisselende voor­de­len. Ook ontvangen de leden overal - behalve in Aus­tra­lië en Nieuw-Zeeland (waar de kamerprijzen beduidend lager zijn dan elders) - 'punten per overnachting'. Vijfhonderd punten kunnen worden ingewisseld tegen een Tra­vellers Cheque ter waarde van vijftien Amerikaanse dollars; twaalfhonderd punten tegen een cheque van vijftig dollars, in te wisselen bij alle Best Western Hotels buiten Europa. Sinds 1 januari 1997 kan ook worden gespaard voor gratis overnachtingen. Deze hebben - afhankelijk van het niveau van het hotel - een waarde van duizend tot drieduizend punten. De punten worden gefactu­reerd bij de uitgevende ho­tels.

De GCCI-leden ontvangen regelmatig een overzicht van de bij elkaar gespaarde pun­ten en een nieuwsbrief met onder andere speciale aan­biedingen. Knols: 'In Zweden wordt twintig procent van de Best Western overnachtingen geboekt door clubleden. We plannen uitbreiding van deze salesactiviteiten in samenwerking met creditcardmaatschappijen, autoverhuurbedrijven en luchtvaartmaatschappij­en. Er bestaat al een samenwerking met American Airli­nes.'

In principe worden alle promotionele activi­teiten gefinancierd uit de jaarlijkse bijdrage, ook bijvoor­beeld een zomercam­pagne in acht kranten. 'Extra's, zoals adver­tenties in vakbladen voor congresfacilitei­ten, worden door de deelne­mende hotels betaald. De hotels kunnen uiteraard ook in eigen beheer adverte­ren, waar­bij de organisatie desgewenst bemiddelt in adverten­tie­contrac­ten. Ook kan er creatieve ondersteu­ning worden gevraagd bij zaken als de aanmaak van eigen drukwerk. 'We hame­ren wel op optimaal gebruik van de naam Best West­ern.'

Vol is vol

Marcel Knols kent de horecabranche. Na zijn opleiding aan de Hoge Hotel­school Maas­tricht werkte hij onder andere in het Golden Tulip Hotel Geleen. Daarna werd hij stafmedewerker voor een opleidingscen­trum en werkte hij drie jaar in de automatisering (front office systemen). Knols: 'Best Western was een klant van ons. Ik kende de organisatie al vrij goed toen ik werd gevraagd om directeur te worden van het Nederlandse deel. We werken nu met vier per­sonen bij Best Western Nederland.'

Reserveringssystemen zijn gesneden koek voor hem. 'De Nederland­se organisatie boekt al tweehonderd tot vierhonderd reserverin­gen per maand. Onze Internetsite wordt zo'n 130.000 keer per maand beke­ken.'

De vraag waarom een hotelhouder lid moet worden van Best Western beantwoordt Knols als volgt: 'Een bedrijf dat wil overleven, moet gaan samenwerken; op zijn minst op het gebied van inkoop en reserveringen. Ook als je zelfstandig wilt blijven moet je samenwerken. Wie wil kiezen voor samenwerking met Best Western kan dat het beste nu doen. Als we vol zitten in een bepaalde regio houdt het op.'

Auteur: Bert Salden

HM30JAAR HM301997

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Hotelketens
Palace Hotel neemt afscheid van de Radisson Hotel Group

Per 1 januari 2021 maakt het Palace Hotel uit Noordwijk aan Zee geen deel meer uit van de Radisson Hotel Group. Sinds 2014 was het hotel op basis van een franschisecontract aangesloten bij het merk Radisson Blu. Afgelopen zomer is de keuze gemaakt om als zelfstandig hotel verder te gaan. Andr&eac ...

Longread
De GM-AM-relatie in brand-managed hotels

Het afgelopen jaar werden op de Hoge Hotelschool in Breda twee scripties geschreven, vanuit verschillend perspectief, maar over hetzelfde onderwerp: wat zijn ‘best practices’ voor het creëren en in stand houden van een vruchtbare werkrelatie tussen asset managers (verder: AM’s ...

Hotelketens
Van der Valk Hotel Amersfoort start ‘restaurant take over’

Nu restaurants gesloten zijn, maar hotels wel nog open mogen, is Van der Valk Hotel Amersfoort-A1 een samenwerking gestart met lokale restaurants in Amersfoort. Een zogenoemde restaurant take over. Zo krijgen de koks van bekende restaurants in Amersfoort de mogelijkheid om hun gerechten klaar te mak ...

Personalia
QL Hotels presenteert nieuwe Managing Director

Het team van QL Hotels & Restaurants wordt per 1 december versterkt met Mathilde van der Weerd die in de rol van Managing Director de uitrol van een ambitieuze nieuwe strategie gaat aansturen. Mathilde van der Weerd maakte eerder carrière bij onder meer Postillion Hotels en is actief als ...

Personalia Personeel
Nieuwe gezichten bij Carlton Hotel Collection

Bij Carlton Hotel Collection staan de ontwikkelingen niet stil, ook niet in deze roerige tijden. Ondernemerschap en innovatie zijn al jaren centrale pijlers binnen de groep en juist nu zetten de hotels hier vol op in. Met vier prachtkansen in de vorm van vier nieuw vervulde posities geeft Carlton Ho ...

Columns
Column Jantiene Berg: #OpenToWork

Het is inmiddels bijna zes maanden geleden dat ik samen met mijn compagnon de deur van ons urban boutique hotel moest sluiten. Het uitspreken van het faillissement ging in een recordtijd van twee minuten via de telefoon. Een ultrasnelle flitsscheiding. De start van een nieuw begin? In eerste instant ...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Wat vindt Sander Allegro ervan?
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: