Bas Tolmeijer: “Wij zijn geen OTA, maar een Netflix voor hotelkamers”

29 november 2018 | Thijs Jacobs

Hotelier Bas Tolmeijer heeft na de verkoop van ‘zijn’ Apollo Hotels aan Fattal Hotels in Bidroom een nieuw levensdoel gevonden. Natuurlijk kruipt het bloed waar het niet gaan kan, en is de uitrol van een nieuwe hotelketen inmiddels in actie gezet. De overname van Hotel Haarhuis is daar een voorbeeld van. Voor Tolmeijer blijkt dat geen enkel probleem, voor alle lopende projecten vindt hij tijd en energie. Opgetogen staat hij ons te woord om meer inzicht te verschaffen in het Bidroom-project. Dit is een OTC (Online Travel Community) die aan consumenten en hoteliers een betere propositie biedt dan de welbekende OTA’s.

OTA's zijn doorgeschoten

“Voor de grote OTA’s, zoals Booking.com en Expedia, heb ik veel respect”, vertelt Tolmeijer. “Het is ongelofelijk knap wat zij voor elkaar hebben gekregen, maar zowel aan de kant van de consument als aan de kant van de hotelier zijn ze een beetje doorgeschoten. De marges zijn zo hoog, dat wij er zonder problemen onder kunnen zitten. Ik zal het kort uitleggen: het systeem is bij ons zo ingesteld, dat wij de prijzen van Expedia en andere aanbieders realtime binnenhalen en vergelijken. De hotels die via Bidroom kamers op de markt zetten, geven bovenop de laagst gevonden prijs zo’n vijf tot tien procent korting. En dan nog houdt het hotel netto meer over. Hoe dat kan? Onze werkwijze is totaal anders dan andere online aanbieders. Wij zijn commissievrij en geloven dat minder marge voor ons een beter partnership met de hotels oplevert.”

Sneltreinvaart

Onlangs haalde Bidroom vijftien miljoen op. Het bedrag wordt aangewend om het bedrijf in sneltreinvaart te lanceren. Bas: “We maken gebruik van slimme techniek en hebben knappe koppen in dienst. We werken vanuit Krakau, waar onze IT-afdeling zit. Ter plekke zijn we woest aan het werven om genoeg mankracht te hebben om door te stomen. Dat moet ook, want door onze exclusieve samenwerking met VISA verwachten we vanaf januari een toestroom van miljoenen klanten die ons platform gebruiken om een hotelreservering te maken. Zij zetten hun kanalen in om de consument naar Bidroom te leiden, alhoewel lokkertjes mijns inziens niet nodig zijn om de toegevoegde waarde binnen de huidige markt inzichtelijk te maken. Voor zowel hotels als voor consumenten zijn er voordelen ten opzichte van de OTA’s.”

Bas noemt Bidroom een OTC, en geen OTA. Dat is bewust zo. “Als OTC kom je niet in de knoei op het vlak van rate parity”, erkent de hotelier en ondernemer. “Dat houdt wel in dat we een community zijn, en een community heeft leden die een lidmaatschap betalen.” Geld betalen om korting te krijgen? In de ogen van de consument is boeken via Booking.com of Expedia gewoon gratis…  Hoe kun je daar tegenop? “Gratis bestaat niet. De hoge commissie die de OTA’s aan de hotels vragen, wordt gewoon doorberekend in de kamerprijs. Feitelijk betaalt de consument dus alsnog. Door een 'membership fee' te vragen, krijgt de boeker toegang tot aanzienlijk lagere tarieven. Het lidmaatschap wordt dus heel snel terugverdiend”, aldus Tolmeijer. Hij voegt hieraan toe: “Het tarief voor membership zal vanaf januari aanzienlijk scherper zijn. En vanaf maart, als we de nieuwe website lanceren, komen er ook aantrekkelijke varianten met extra benefits. De grootste digitale succesbedrijven van de laatste paar jaar zijn juist bedrijven met een community, met leden. Kijk maar naar Netflix, Amazon en Spotify, dat zijn mooie voorbeelden.”

Veel transparanter

Goed, de zorgen van de redacteur in kwestie over de toegankelijkheid van het platform aan de consumentenkant zijn nog niet geheel weggenomen, maar Tolmeijer komt met een interessant voorbeeld. “Stel je voor dat je een vakantie voor drie weken in Italië boekt en bij ons tien procent minder betaalt. Dan heb je dat lidmaatschap er dik uit. Wanneer mensen dat inzien, dan kan het hard gaan. Houders van een VISA-kaart krijgen straks in januari vijftig procent korting (de miljoenen Premium kaarthouders genieten zelfs een gratis lidmaatschap!), dus dan is er alweer een halve drempel weggezaagd. En dan de voordelen voor hotels, die zijn nóg groter!” Het is duidelijk, het hart van deze ‘hotelier pur sang’ gaat nu hoorbaar luider kloppen. “Hotels betalen pas als wij ze eerst veel business hebben gebracht. Iedereen hikt aan tegen die torenhoge commissies. Er is al berekend dat wanneer je acht procent meer aan een kamer overhoudt, je winst verdubbelt. Daarnaast geven wij, in tegenstelling tot de OTA’s, de klantgegevens wél door aan het hotel. Als je alles bij elkaar optelt, zijn we honderd keer flexibeler en transparanter dan onze concurrenten.”

Je kunt niet winnen van Booking.com

Klopt dat? Dat je niet kunt winnen van Booking.com? Enorme marketingbudgetten heeft Bidroom niet. "Dat klopt, Booking is natuurlijk de wereldleider, precies om die reden hebben wij een vriendelijker model en betalen hotels pas als ze vijftien keer de membershipkosten aan omzet binnen hebben gekregen via Bidroom."
De kapitaalinjectie van vijftien miljoen mag dan niet genoeg zijn om de grote namen van de troon te stoten (bij lange na niet, want Booking.com is de allergrootste klant van Google wereldwijd!), maar biedt wel een leuk alternatief. “Het klopt dat ons marketingbudget lager is”, geeft Bas grif toe. “Maar we kunnen wel een klein marktaandeel pakken en op technologisch vlak grote stappen zetten. Op die manier kunnen we aan de consument het bewijs leveren dat we beter zijn en vervolgens via mond-tot-mondreclame groter groeien. Of dat tegenwoordig nog wel werkt? Ik denk van wel, alle partijen die opereren met memberships zijn enorm gegroeid. Daarnaast staan er al hotels op ons platform die hun samenwerking met de OTA’s hebben beëindigd. De volgende stap? Meer nieuwe technieken en meer samenwerkingen. De app is bijna af en ik verwacht dat een partij zoals KHN ons ook nog wel openlijk gaat steunen binnenkort.”

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Overig nieuws

Interview Longread
Interview Gunay en Atilay Uslu: "We hebben nu al bijna 10.000 bedden"

Wie denkt dat dit interview met Atilay en Gunay Uslu (à la Quote 500) gaat over het reeds vergaarde vermogen van de oprichter of over het succes van Corendon op het gebied van touroperating of airlines, komt bedrogen uit. Nee, de hoteltak van Corendon is inmiddels zo groot geworden, dat dit o...

Interview Longread
Alle interviews van 2018 op een rijtje

2018 was een druk en succesvol hoteljaar. Voor jou als hotelier (althans, dat hopen wij), maar ook voor ons. Wat een prachtige ontmoetingen met geweldige hoteliers hebben we in 2018 mogen meemaken; het mooie van ons vak is dat wij jou er deelgenoot van hebben kunnen maken door die verhalen op te sch...

Economie Achtergronden
Verhoging btw-tarief: doorberekenen of niet?

De btw-verhoging van het lage tarief (van 6 naar 9 procent) komt akelig dichtbij. Op 1 januari 2019 moet de horeca daarom bij vrijwel de gehele inkoop, met uitzondering van alcoholhoudende dranken, rekening houden met een prijsverhoging. Goed om te weten: bier tot 0,5% en wijn tot 1,2% vallen onder ...

Achtergronden
Download nu de HorecaMarketingKalender 2019

Hij is er weer! Je kunt de HorecaMarketingKalender 2019 nu gratis downloaden via deze link! De HorecaMarketingKalender is hét overzicht van feestdagen, vakanties en evenementen in Nederland en omgeving. Heb je je ooit weleens afgevraagd wat al die Duitsers ineens in je hotel deden? Dat kwa...

Achtergronden
Download nu de Hospitality Management Kerstspecial

Heerlijk, het is bijna Kerst. Voor wie zich even terug wil trekken, en daarbij een goed stuk wil lezen, biedt de Kerstspecial van Hospitality Management uitkomst. In deze speciale uitgave plaatsten we maar liefst vijf diepte-interviews, met onder andere Atilay en Gunay Uslu van Corendon, Maik Willem...

Hotel Achtergronden
City Resort Helmond opnieuw host van Open Dutch Taekwondo

City Resort Hotel Helmond heeft een goed jaar achter de rug. In 2018 mocht het weer vele tevreden (hotel)gasten verwelkomen die zich enorm goed thuis voelden. Dat kan ook haast niet anders want City Resort Helmond biedt diverse faciliteiten zoals Wellnessresort Helmond en Restaurant Op Suyt. Daarnaa...

Meer nieuws

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Lees Nu
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2018 - Uitgeverij PS

Uitgave door: