Caro van Eekelen van AccorHotels: ''Zeg eens 'ja' op uitdagingen''

23 mei 2018 | Simone Lensink

Met haar aanstelling in 2009 werd Caro van Eekelen de eerste vrouwelijke country director van AccorHotels. Dat was baanbrekend voor de organisatie en maakte haar tot rolmodel voor veel vrouwen in de hospitalitybranche. “Hoe ik het zo ver heb geschopt? Door altijd ja te zeggen op uitdagingen!”

“Ik was slecht in talen en mocht van school – de Hotelschool in Den Haag - niet naar het buitenland op stage. Daarom koos ik voor Aruba, daar spreken ze immers Nederlands. Ik werd aangenomen in de housekeeping; niemand wilde dat doen.... Maar ik moest daar  werken met een Canadese consultant die mij zo inspireerde dat ik binnen twee maanden Engels sprak!”

Rugzak vol ervaring

“Vervolgens kreeg ik de kans om naar Frankrijk te verhuizen. En ik dacht: als ik in twee maanden Engels kan leren, moet dat met de Franse taal toch ook lukken. Dat bleek moeilijker dan ik dacht, maar uiteindelijk heb ik kans gezien om in drie jaar tijd mijn zwakke punten om te zetten in sterke. Ik heb uiteindelijk veertien jaar bij Disney gewerkt, omdat ik daar telkens nieuwe kansen kreeg. Ik pakte jobs op die niemand wilde doen, maar waar ik veel kon leren. Ik heb HR-functies gehad, operations en finance gedaan. En zo m’n rugzak gevuld met veel verschillende kennis en ervaring. Overigens realiseerde ik me dat pas toen ik er weg ging.”

“Ik denk dat ik uiteindelijk tot de eerste vrouwelijke country director bij Accor werd benoemd omdat ik altijd ‘ja’ zeg op uitdagingen. En omdat ik de ruimte heb genomen om ook eens andere functies te doen. Werk met passie en pak alle kansen die op je pad komen, is mijn devies. Het is voor vrouwen bovendien belangrijk om te zorgen dat je zichtbaar bent. Je weet van jezelf dat je hard werkt, maar laat je ook zien! Dat doen mannen namelijk ook. Zeg  wat je wilt en verzamel mensen om je heen die je verder kunnen helpen.”

“Diversiteit is een onderwerp dat bij AccorHotels hoog op de agenda staat. Iedere landendirectie heeft als objectief gekregen toe te werken naar minimaal 35 procent vrouwelijke hoteldirecteuren. Dat betekent dat je dus bewust maatregelen moet treffen. In mijn regio gaat het goed, maar in andere landen is het lastiger om dat percentage te realiseren. Wat helpt, is bijvoorbeeld stellen dat op een shortlist voor een functie minimaal 1 man en 1 vrouw moeten staan. Dat dwingt je verder te kijken. Verder hebben we een vrouwennetwerk opgericht en is er een programma voor talent dat we graag naar de top willen hebben.”

Geen 24/7

“Het probleem is dat het vak nog steeds het imago heeft dat je 24/7 beschikbaar moet zijn. Maar dat is helemaal niet meer het geval. Die vorm van leiderschap past niet meer bij deze tijd. We moeten het vak voor vrouwen aantrekkelijker maken door hen meer vrijheid te bieden en te beoordelen op resultaat. Niet op het aantal uren dat je draait.”

“Nu verschilt dat ook wel per land. In Frankrijk zijn de mogelijkheden voor kinderopvang ruimer en is het heel normaal dat je als vrouw een drukke baan hebt. Ik was een alleenstaande moeder met twee dochters. Toen ik vanuit Parijs naar Nederland verhuisde, werd ik hier raar aangekeken. Een vrouw alleen, met twee kids en zo’n baan… De sociale druk om dan maar parttime te gaan werken is groot. En natuurlijk was het spannend. Maar het is meer dan goed gegaan. Dus laten we ons van die sociale druk niets aantrekken. Want als parttimer is het veel moeilijker om de top bereiken…”

CV Caro van Eekelen

Caro van Eekelen studeerde in 1987 af aan de Hotelschool in Den Haag. Ze begon haar carrière bij Golden Tulip International. In de 6 jaar dat ze daar werkte, opende ze hotels in onder andere de Nederland, Caribische Eilanden, Ghana en Frankrijk. In 1992 stapte ze over naar het Disneyland Resort Parijs, net voor de officiële opening. Daar bekleedde ze 14 jaar lang diverse managementfuncties. Van 2007 tot 2009 werkte ze bij het Adagio City Aparthotel in Parijs. Onder haar toezicht werd er een expansie gerealiseerd van 30 Aparthotels in diverse Europese steden. In juli 2009 werd ze de eerste vrouwelijke country director van Accor. Vanuit die positie werd ze coo Benelux. Haar huidige functie – Learning & Development and Transformation Leader - bekleedt ze sinds begin 2016.

Ontmoet Caro...

 
Caro in het echt meemaken? Dat kan op het event Vrouwelijk Leiderschap in Hospitality in één dag op 2 juli. Klik hier voor meer info en aanmelden. Let op: early bird geldig tot 31 mei.
 

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Overig nieuws

Awards Hotelketens
Golden Tulip Weert en Tulip Inn Eindhoven Airport winnaars Hotel of the Year 2018

Louvre Hotels Group maakte vandaag de winnaars van de jaarlijkse Hotel of the Year verkiezing bekend. Golden Tulip Weert en Tulip Inn Eindhoven Airport mogen zich voor het tweede jaar op rij ‘Hotel of the Year’ noemen. De hotels worden beoordeeld op diverse aspecten zoals klantcontact, u...

Interview Longread
Interview: welke rol speelt de hotelkamer nog?

Rotterdam ontwikkelt zich tot een geweldige hotelstad. De Maasstad is meer en meer ‘in the picture’. Niet alleen bij toeristen, maar ook bij zakelijke gasten, expats en studenten. We bezochten twee hoteliers in deze stad; zij runnen hotels met een sterke focus op de gemeenschappelijke ru...

Opening Internationaal
Courtyard by Marriott introduceert nieuw design in hartje Parijs

Courtyard by Marriott heeft een nieuw hotel in het centrum van Parijs geopend, tegenover het Gare de Lyon-treinstation, dat als zowel nationaal als internationaal knooppunt jaarlijks miljoenen reizigers ziet. De ligging in de dynamische wijk met een groot aantal flexwerkplekken en start-up incubator...

OTA's Tech
Ga de strijd aan met OTA's: 11 tips

Tijdens de afgelopen editie van HotelTech, georganiseerd door Hospitality Management, heeft Mike Roefs van Hoteliers.com een presentatie gegeven over de strijd met OTA's. Vanwege de overweldigende belangstelling voor deze presentatie, waarin Mike 11 bruikbare tips heeft gegeven, vatten wij de be...

Achtergronden Den Haag
Hotel Des Indes treedt toe tot de wereldtop van exclusieve hotels

Hotel Des Indes is geselecteerd om vanaf 10 december 2018 onderdeel uit te maken van de prestigieuze portfolio van The Leading Hotels of the World. Het vermaarde Haagse hotel komt hiermee in het gezelschap van meer dan 400 bijzondere en exclusieve hotels in 80 landen. The Leading Hotels of the World...

Hotelbouwplannen Amsterdam
Fattal Hotel Group opent Leonardo Royal Hotel Amsterdam in Amstelkwartier

18 verdiepingen, 490 kamers en een balzaal van 900m2 met uitzicht over het water. Het Leonardo Royal Hotel Amsterdam is de volgende stap in de groeistrategie van de internationale Fattal Hotel Group. De groep is sinds 2007 actief op de Europese markt waar het merk Leonardo gevoerd wordt. Het nieuwe ...

Meer nieuws

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Lees Nu
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2018 - Uitgeverij PS

Uitgave door: