Interview: Diemens kantoorpand wordt hotel

12 december 2017 | Thijs Jacobs

In september opende Via Amsterdam haar deuren. Alhoewel... In Amsterdam? Het hotel annex hostel ligt toch echt in Diemen. William van den Berg vindt de naamkeuze niet zo heel gek: "Zandvoort wordt 'Amsterdam Beach' genoemd en binnen tien minuten zit je vanaf hier in het centrum van Amsterdam." Daar heeft hij een punt.

DOWNLOAD GRATIS HOTEL & DESIGN

Diemen klinkt nu eenmaal niet zo sexy als Amsterdam, maar de afstand tot de Ziggo Dome is klein en een metrohalte is nabij. Het voormalige kantoorpand doet nu dienst als hybride vorm tussen hotel en hostel en die transitie is vliegensvlug verlopen. William: “Gelukkig heb ik ervaring op dat vlak. Ik ben betrokken geweest bij de opening van Hotel Casa in Amsterdam  en bij die van Generator, eveneens in onze hoofdstad. Dit is echter wel de kortste ‘turnaround’ geweest die ik heb mogen doen, want ik ben in juni begonnen, waarna het hotel opende in september. In juni was de verbouwing al gaande en was het interieurdesign al kortgesloten met de eigenaar in Londen. Wel moest alles nog geregeld worden om het hotel operationeel te krijgen. Denk hierbij aan het PMS-systeem, linnen suppliers, betaalsystemen en het team.” Het kantoorpand, waar eerder Planet Internet was gevestigd, heeft twee jaar leeggestaan voordat het verkocht werd aan de investeerder. In januari 2017 zijn de verbouwwerkzaamheden gestart.

Hoog verloop binnen de hotellerie
Binnen drie maanden een geheel hotelteam optuigen voor een hotel met 744 bedden. Dat is niet niks. “Hiervoor heb ik mijn netwerk ingeschakeld. In het team zitten dan ook mensen die ik al kende van vroeger en mensen die zij hebben aanbevolen. Onze marketing manager bijvoorbeeld, ik ken hem van het Jaz Hotel in Amsterdam. Of er veel wordt getrokken aan goede werknemers in de hotellerie? Best wel, de hotelwereld kent een hoog verloop. Het is op dit moment best wel een ‘werknemersmarkt’, waarbij er simpelweg te weinig personeel is om alle vacante functies te vervullen. Zelf ben ik redelijk honkvast, bij Hotel Casa was ik vijf en een half jaar in dienst en bij Generator was ik nog niet van plan om te vertrekken, dit kwam gewoon op mijn pad. Toen ik via LinkedIn werd benaderd om eens koffie te komen drinken, bleek dat een heel gezellige koffie en voor ik het wist, was ik general manager van Via Amsterdam.”

Hotel of hostel?
Nu moet gezegd dat die 744 bedden verdeeld zijn over 170 kamers. Een snelle berekening leert ons dat dit ruim vier bedden per kamer is. Is ‘hostel’ niet een betere benaming voor dit concept? “Nee, ik vind van niet”, vertelt de general manager. “Ik zie Via Amsterdam meer als een hybride concept, maar we zijn inderdaad wel onderdeel van Via Hostels. Deze vestiging is overigens wel de meest luxe van allemaal, qua design en service zit het allemaal net wat hoger in de markt dan in Londen. Onze gasten kunnen immers ook verblijven in een van de privékamers of in de suite. De goedkoopste privékamer is de twin room met een stapelbed. Het grootste deel van de kamers bestaat uit die in de categorie van vier tot zes personen. Alle kamers hebben standaard een eigen douche en toilet en zijn groot, zeker vergeleken met de rest van Amsterdam en omgeving. De kleinste vierpersoonskamer meet 22 vierkante meter, de grootste ongeveer 37. Achtpersoonskamers hebben we ook, dus voor iedereen is hier wat wils.”

Diemen is Amsterdam?
Zijn er dan geen gasten die hadden verwacht in Amsterdam te zitten? De naam van het concept is Via Amsterdam, terwijl je toch echt naar Diemen moet om er te kunnen overnachten. “De afstand naar het centrum van Amsterdam maakt onze gasten niet zo heel veel uit. Dat zie je ook terug in de reviews”, vertelt William. “Zij beschouwen Diemen wel als Amsterdam, want we zijn aangesloten op het metronetwerk. Dat scheelt enorm. Binnen vijf minuten ben je vanuit het hotel op Diemen-Zuid, waarna je binnen tien minuten in het centrum van Amsterdam kunt zijn en in een kwartiertje op Schiphol bent. Daarnaast verhuren we ook fietsen. Met de fiets ben je echt zo in de stad. Dat had ik mij eigenlijk zelf nooit zo gerealiseerd; zelf woon ik in Watergraafsmeer en op de fiets ben ik binnen twaalf minuten bij het hotel. We zien hier trouwens ook veel hotelgasten die met de auto komen, dat was bij Generator wel anders. Daar hadden we maar twaalf parkeerplaatsen, terwijl we hier een parkeerdek en voldoende parkeerplaatsen hebben. Dat zie je terug in het aantal gasten dat met de auto komt.”

Ook voor locals
Niet alleen de leisure gasten weten hun weg naar dit hostel, uhm… hotel, te vinden. Ook locals kunnen er hun hart ophalen. “We bevinden ons op een bedrijventerrein en de werknemers van die bedrijven komen hier nu regelmatig. Daarnaast telt Diemen veel studenten, Diemen Campus is hier vlakbij. Voor de locals doen we veel; optredens van DJ’s en singer-songwriters staan op de agenda en ook de filmzaal leent zich voor een avondje uit. Die filmzaal is al een aantal keer afgehuurd door bedrijven uit de buurt, voor presentaties en zo. Al met al mogen we niet klagen. Het hotel opende exact volgens planning, waardoor we september en oktober nog meepakken. Traditioneel gezien zijn de maanden erna wat rustiger, maar Amsterdam is tegenwoordig altijd druk. Goed voor ons, want al zitten we officieel in Diemen, gevoelsmatig bevinden we ons hier wel degelijk in Amsterdam!”

Restaurant The DUDE

Het restaurant is vernoemd naar de hoofdpersoon uit de cultfilm The Big Lebowski. Niet voor niets heet de grootste burger op het menu ‘The Big Lebowski’ en zijn er voor andere gerechten ook prachtige namen verzonnen, zoals ‘Balls of Glory’ en ‘No nuts no glory’. Overigens kunnen de gasten kiezen voor een continental breakfast voor 6,50 euro of á la carte bestellen. In restaurant The DUDE vind je, geheel toepasselijk, muurschilderingen van bowlingbanen. Helemaal in de stijl van deze film.

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Economie
"Horeca 22.00 uur dicht, maximale groepsgrootte naar 30"

Tijdens de persconferentie van vanavond zal premier Mark Rutte bekendmaken dat de horeca iedere dag verplicht om 22.00 uur de deuren zal moeten sluiten. In publieke ruimtes mogen nog maar maximaal 30 mensen samenkomen. Dat geldt dus ook in restaurants. Daarbij wordt het personeel niet meegerekend. D...

Achtergronden Coronacrisis
Maatregelen uitgelekt: horeca om 22.00 dicht in de grote steden, gezichtsmaskers verplicht

Vanaf zondagavond 18.00 uur zijn in nog eens acht regio's strengere maatregelen van kracht gegaan in de horeca. Een bekende maatregel is de inloop van gasten die om middernacht stopt, waarna de horcazaak om 01.00 uur gesloten dient te zijn. De vrees voor een nieuwe lockdown is groot bij de horec...

Toerisme Coronacrisis
''Dit jaar 70 procent minder buitenlanders naar Nederland''

Het aantal buitenlanders dat dit jaar naar Nederland komt, ligt 70 procent lager dan vorig jaar. Bovendien gaan ongeveer 40 procent minder Nederlanders op vakantie in eigen land, waarmee het niveau van het toerisme terug op het niveau is van de jaren negentig, zo schetst het Nederlands Bureau voor T...

Economie Amsterdam Interview
Hoe komt Amsterdam uit de crisis? Reinier van Dantzig (D66) zoekt kwaliteitstoerist

Het contrast kán niet groter. Van een overvolle stad in 2019 naar een angstvallig stil Amsterdam in de zomer van 2020. Het massatoerisme verdween en de hotels in de hoofdstad blijven leeg. Terwijl het COVID-19 virus de hotellerie in zijn greep houdt, worden er plannen gesmeed om Amsterdam in ...

Economie Interview
Barbara Baarsma: "Amsterdamse hotels moeten serieus nadenken over transformatie"

Barbara Baarsma is econome en directievoorzitter van Rabobank Amsterdam. Bovendien is zij hoogleraar economie aan de Universiteit van Amsterdam. Naast haar werk bij de Rabobank is Barbara Baarsma hoogleraar toegepaste economie aan de Universiteit van Amsterdam. Ook is zij voorzitter van de Bankraad ...

Achtergronden
TheaterHotel De Oranjerie start met Dinner Theater Shows

Velen hebben het theater al te lange tijd moeten missen, maar daar komt verandering in! De Oranjerie gaat vanaf 2 oktober elk weekend een Dinner Theater Show organiseren. In een intieme setting op de bühne van de theaterzaal zorgt De Oranjerie voor een uniek en avondvullend programma. Terwij...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Wat vindt Sander Allegro ervan?
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: