Interview: Diemens kantoorpand wordt hotel

12 december 2017 | Thijs Jacobs

In september opende Via Amsterdam haar deuren. Alhoewel... In Amsterdam? Het hotel annex hostel ligt toch echt in Diemen. William van den Berg vindt de naamkeuze niet zo heel gek: "Zandvoort wordt 'Amsterdam Beach' genoemd en binnen tien minuten zit je vanaf hier in het centrum van Amsterdam." Daar heeft hij een punt.

DOWNLOAD GRATIS HOTEL & DESIGN

Diemen klinkt nu eenmaal niet zo sexy als Amsterdam, maar de afstand tot de Ziggo Dome is klein en een metrohalte is nabij. Het voormalige kantoorpand doet nu dienst als hybride vorm tussen hotel en hostel en die transitie is vliegensvlug verlopen. William: “Gelukkig heb ik ervaring op dat vlak. Ik ben betrokken geweest bij de opening van Hotel Casa in Amsterdam  en bij die van Generator, eveneens in onze hoofdstad. Dit is echter wel de kortste ‘turnaround’ geweest die ik heb mogen doen, want ik ben in juni begonnen, waarna het hotel opende in september. In juni was de verbouwing al gaande en was het interieurdesign al kortgesloten met de eigenaar in Londen. Wel moest alles nog geregeld worden om het hotel operationeel te krijgen. Denk hierbij aan het PMS-systeem, linnen suppliers, betaalsystemen en het team.” Het kantoorpand, waar eerder Planet Internet was gevestigd, heeft twee jaar leeggestaan voordat het verkocht werd aan de investeerder. In januari 2017 zijn de verbouwwerkzaamheden gestart.

Hoog verloop binnen de hotellerie
Binnen drie maanden een geheel hotelteam optuigen voor een hotel met 744 bedden. Dat is niet niks. “Hiervoor heb ik mijn netwerk ingeschakeld. In het team zitten dan ook mensen die ik al kende van vroeger en mensen die zij hebben aanbevolen. Onze marketing manager bijvoorbeeld, ik ken hem van het Jaz Hotel in Amsterdam. Of er veel wordt getrokken aan goede werknemers in de hotellerie? Best wel, de hotelwereld kent een hoog verloop. Het is op dit moment best wel een ‘werknemersmarkt’, waarbij er simpelweg te weinig personeel is om alle vacante functies te vervullen. Zelf ben ik redelijk honkvast, bij Hotel Casa was ik vijf en een half jaar in dienst en bij Generator was ik nog niet van plan om te vertrekken, dit kwam gewoon op mijn pad. Toen ik via LinkedIn werd benaderd om eens koffie te komen drinken, bleek dat een heel gezellige koffie en voor ik het wist, was ik general manager van Via Amsterdam.”

Hotel of hostel?
Nu moet gezegd dat die 744 bedden verdeeld zijn over 170 kamers. Een snelle berekening leert ons dat dit ruim vier bedden per kamer is. Is ‘hostel’ niet een betere benaming voor dit concept? “Nee, ik vind van niet”, vertelt de general manager. “Ik zie Via Amsterdam meer als een hybride concept, maar we zijn inderdaad wel onderdeel van Via Hostels. Deze vestiging is overigens wel de meest luxe van allemaal, qua design en service zit het allemaal net wat hoger in de markt dan in Londen. Onze gasten kunnen immers ook verblijven in een van de privékamers of in de suite. De goedkoopste privékamer is de twin room met een stapelbed. Het grootste deel van de kamers bestaat uit die in de categorie van vier tot zes personen. Alle kamers hebben standaard een eigen douche en toilet en zijn groot, zeker vergeleken met de rest van Amsterdam en omgeving. De kleinste vierpersoonskamer meet 22 vierkante meter, de grootste ongeveer 37. Achtpersoonskamers hebben we ook, dus voor iedereen is hier wat wils.”

Diemen is Amsterdam?
Zijn er dan geen gasten die hadden verwacht in Amsterdam te zitten? De naam van het concept is Via Amsterdam, terwijl je toch echt naar Diemen moet om er te kunnen overnachten. “De afstand naar het centrum van Amsterdam maakt onze gasten niet zo heel veel uit. Dat zie je ook terug in de reviews”, vertelt William. “Zij beschouwen Diemen wel als Amsterdam, want we zijn aangesloten op het metronetwerk. Dat scheelt enorm. Binnen vijf minuten ben je vanuit het hotel op Diemen-Zuid, waarna je binnen tien minuten in het centrum van Amsterdam kunt zijn en in een kwartiertje op Schiphol bent. Daarnaast verhuren we ook fietsen. Met de fiets ben je echt zo in de stad. Dat had ik mij eigenlijk zelf nooit zo gerealiseerd; zelf woon ik in Watergraafsmeer en op de fiets ben ik binnen twaalf minuten bij het hotel. We zien hier trouwens ook veel hotelgasten die met de auto komen, dat was bij Generator wel anders. Daar hadden we maar twaalf parkeerplaatsen, terwijl we hier een parkeerdek en voldoende parkeerplaatsen hebben. Dat zie je terug in het aantal gasten dat met de auto komt.”

Ook voor locals
Niet alleen de leisure gasten weten hun weg naar dit hostel, uhm… hotel, te vinden. Ook locals kunnen er hun hart ophalen. “We bevinden ons op een bedrijventerrein en de werknemers van die bedrijven komen hier nu regelmatig. Daarnaast telt Diemen veel studenten, Diemen Campus is hier vlakbij. Voor de locals doen we veel; optredens van DJ’s en singer-songwriters staan op de agenda en ook de filmzaal leent zich voor een avondje uit. Die filmzaal is al een aantal keer afgehuurd door bedrijven uit de buurt, voor presentaties en zo. Al met al mogen we niet klagen. Het hotel opende exact volgens planning, waardoor we september en oktober nog meepakken. Traditioneel gezien zijn de maanden erna wat rustiger, maar Amsterdam is tegenwoordig altijd druk. Goed voor ons, want al zitten we officieel in Diemen, gevoelsmatig bevinden we ons hier wel degelijk in Amsterdam!”

Restaurant The DUDE

Het restaurant is vernoemd naar de hoofdpersoon uit de cultfilm The Big Lebowski. Niet voor niets heet de grootste burger op het menu ‘The Big Lebowski’ en zijn er voor andere gerechten ook prachtige namen verzonnen, zoals ‘Balls of Glory’ en ‘No nuts no glory’. Overigens kunnen de gasten kiezen voor een continental breakfast voor 6,50 euro of á la carte bestellen. In restaurant The DUDE vind je, geheel toepasselijk, muurschilderingen van bowlingbanen. Helemaal in de stijl van deze film.

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Wet- en regelgeving Ondernemen
Airbnb vogelvrij verklaard, een update

'Airbnb vogelvrij verklaard?', zo luidde de kop boven de bijdrage van mijn kantoorgenoten Loes ter Meer en Nico Jacobs in oktober van het vorige jaar. Deze vrees lijkt met de uitspraak van het Europese Hof van 19 december 2019 bewaarheid te zijn geworden. Of zoals Thijs Jacobs eind december ...

Awards Amsterdam
House of Hospitality-awards uitgereikt

Maandagavond 20 januari zijn de eerste House of Hospitality-awards uitgereikt. Dat gebeurde tijdens een feestelijke avond in het nieuwe Nhow Amsterdam RAI Hotel. Tegen een indrukwekkend decor vanaf de 23ste etage werden de winnaars bekendgemaakt in verschillende categorieën waaronder student, d...

Hotelbouwplannen Den Haag
Yays opent 53 serviced appartementen in Den Haag

Yays heeft een langdurige huurovereenkomst getekend voor 53 serviced appartementen aan de Koninginnegracht in Den Haag. Het voormalige kantoorgebouw, nabij het Malieveld, zal gerenoveerd en verbouwd worden tot een Yays aparthotel en zal in het vierde kwartaal van 2020 worden geopend. Yays heeft d...

Achtergronden Internationaal
China gaat wegwerpplastic uitbannen, ook in de horeca

China zal de productie, de verkoop en het gebruik van plastic wegwerpproducten in de komende vijf jaar in drie fasen verbieden of beperken, volgens een gezamenlijk door de Nationale Commissie voor Ontwikkeling en Hervorming en het Ministerie van Ecologie en Milieu uitgevaardigde instructie. Ook voor...

Interview Longread
Leo Hollman: ''Al die nieuwe hotelkamers zijn funest voor de bezettingsgraad''

Grand Hotel Karel V is het meest iconische hotel van Utrecht, alhoewel pas in 1992 werd begonnen aan de grondige renovatie van het Rijksmonument dat daarvoor nog een in verval geraakt - en gekraakt - complex was. Hoe anders is het nu: alle 121 kamers worden dadelijk grondig gerenoveerd en qua statuu...

Awards Achtergronden
Award Familiehotel 2020 gaat naar Preston Palace  

Preston Palace is voor de zesde maal op rij uitgeroepen tot 'Familiehotel van het Jaar'. Maar liefst 83% van de stemmers stemde op het Twentse all-inclusive resort. Om haar dankbaarheid te benadrukken doneert Preston Palace aan een goed doel dat zich inzet voor families, krijgen alle medewer...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Columns Sander Allegro
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: