Interview: Diemens kantoorpand wordt hotel

12 december 2017 | Thijs Jacobs

In september opende Via Amsterdam haar deuren. Alhoewel... In Amsterdam? Het hotel annex hostel ligt toch echt in Diemen. William van den Berg vindt de naamkeuze niet zo heel gek: "Zandvoort wordt 'Amsterdam Beach' genoemd en binnen tien minuten zit je vanaf hier in het centrum van Amsterdam." Daar heeft hij een punt.

DOWNLOAD GRATIS HOTEL & DESIGN

Diemen klinkt nu eenmaal niet zo sexy als Amsterdam, maar de afstand tot de Ziggo Dome is klein en een metrohalte is nabij. Het voormalige kantoorpand doet nu dienst als hybride vorm tussen hotel en hostel en die transitie is vliegensvlug verlopen. William: “Gelukkig heb ik ervaring op dat vlak. Ik ben betrokken geweest bij de opening van Hotel Casa in Amsterdam  en bij die van Generator, eveneens in onze hoofdstad. Dit is echter wel de kortste ‘turnaround’ geweest die ik heb mogen doen, want ik ben in juni begonnen, waarna het hotel opende in september. In juni was de verbouwing al gaande en was het interieurdesign al kortgesloten met de eigenaar in Londen. Wel moest alles nog geregeld worden om het hotel operationeel te krijgen. Denk hierbij aan het PMS-systeem, linnen suppliers, betaalsystemen en het team.” Het kantoorpand, waar eerder Planet Internet was gevestigd, heeft twee jaar leeggestaan voordat het verkocht werd aan de investeerder. In januari 2017 zijn de verbouwwerkzaamheden gestart.

Hoog verloop binnen de hotellerie
Binnen drie maanden een geheel hotelteam optuigen voor een hotel met 744 bedden. Dat is niet niks. “Hiervoor heb ik mijn netwerk ingeschakeld. In het team zitten dan ook mensen die ik al kende van vroeger en mensen die zij hebben aanbevolen. Onze marketing manager bijvoorbeeld, ik ken hem van het Jaz Hotel in Amsterdam. Of er veel wordt getrokken aan goede werknemers in de hotellerie? Best wel, de hotelwereld kent een hoog verloop. Het is op dit moment best wel een ‘werknemersmarkt’, waarbij er simpelweg te weinig personeel is om alle vacante functies te vervullen. Zelf ben ik redelijk honkvast, bij Hotel Casa was ik vijf en een half jaar in dienst en bij Generator was ik nog niet van plan om te vertrekken, dit kwam gewoon op mijn pad. Toen ik via LinkedIn werd benaderd om eens koffie te komen drinken, bleek dat een heel gezellige koffie en voor ik het wist, was ik general manager van Via Amsterdam.”

Hotel of hostel?
Nu moet gezegd dat die 744 bedden verdeeld zijn over 170 kamers. Een snelle berekening leert ons dat dit ruim vier bedden per kamer is. Is ‘hostel’ niet een betere benaming voor dit concept? “Nee, ik vind van niet”, vertelt de general manager. “Ik zie Via Amsterdam meer als een hybride concept, maar we zijn inderdaad wel onderdeel van Via Hostels. Deze vestiging is overigens wel de meest luxe van allemaal, qua design en service zit het allemaal net wat hoger in de markt dan in Londen. Onze gasten kunnen immers ook verblijven in een van de privékamers of in de suite. De goedkoopste privékamer is de twin room met een stapelbed. Het grootste deel van de kamers bestaat uit die in de categorie van vier tot zes personen. Alle kamers hebben standaard een eigen douche en toilet en zijn groot, zeker vergeleken met de rest van Amsterdam en omgeving. De kleinste vierpersoonskamer meet 22 vierkante meter, de grootste ongeveer 37. Achtpersoonskamers hebben we ook, dus voor iedereen is hier wat wils.”

Diemen is Amsterdam?
Zijn er dan geen gasten die hadden verwacht in Amsterdam te zitten? De naam van het concept is Via Amsterdam, terwijl je toch echt naar Diemen moet om er te kunnen overnachten. “De afstand naar het centrum van Amsterdam maakt onze gasten niet zo heel veel uit. Dat zie je ook terug in de reviews”, vertelt William. “Zij beschouwen Diemen wel als Amsterdam, want we zijn aangesloten op het metronetwerk. Dat scheelt enorm. Binnen vijf minuten ben je vanuit het hotel op Diemen-Zuid, waarna je binnen tien minuten in het centrum van Amsterdam kunt zijn en in een kwartiertje op Schiphol bent. Daarnaast verhuren we ook fietsen. Met de fiets ben je echt zo in de stad. Dat had ik mij eigenlijk zelf nooit zo gerealiseerd; zelf woon ik in Watergraafsmeer en op de fiets ben ik binnen twaalf minuten bij het hotel. We zien hier trouwens ook veel hotelgasten die met de auto komen, dat was bij Generator wel anders. Daar hadden we maar twaalf parkeerplaatsen, terwijl we hier een parkeerdek en voldoende parkeerplaatsen hebben. Dat zie je terug in het aantal gasten dat met de auto komt.”

Ook voor locals
Niet alleen de leisure gasten weten hun weg naar dit hostel, uhm… hotel, te vinden. Ook locals kunnen er hun hart ophalen. “We bevinden ons op een bedrijventerrein en de werknemers van die bedrijven komen hier nu regelmatig. Daarnaast telt Diemen veel studenten, Diemen Campus is hier vlakbij. Voor de locals doen we veel; optredens van DJ’s en singer-songwriters staan op de agenda en ook de filmzaal leent zich voor een avondje uit. Die filmzaal is al een aantal keer afgehuurd door bedrijven uit de buurt, voor presentaties en zo. Al met al mogen we niet klagen. Het hotel opende exact volgens planning, waardoor we september en oktober nog meepakken. Traditioneel gezien zijn de maanden erna wat rustiger, maar Amsterdam is tegenwoordig altijd druk. Goed voor ons, want al zitten we officieel in Diemen, gevoelsmatig bevinden we ons hier wel degelijk in Amsterdam!”

Restaurant The DUDE

Het restaurant is vernoemd naar de hoofdpersoon uit de cultfilm The Big Lebowski. Niet voor niets heet de grootste burger op het menu ‘The Big Lebowski’ en zijn er voor andere gerechten ook prachtige namen verzonnen, zoals ‘Balls of Glory’ en ‘No nuts no glory’. Overigens kunnen de gasten kiezen voor een continental breakfast voor 6,50 euro of á la carte bestellen. In restaurant The DUDE vind je, geheel toepasselijk, muurschilderingen van bowlingbanen. Helemaal in de stijl van deze film.

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Interview Hoteltech
Annemarie van Gaal: "Ook de hotellerie kan nieuwe verdienmodellen aanboren"

Toen Wayne Gretzki, de wereldberoemde Canadese ijshockeyer, gevraagd werd naar de reden van zijn succes, antwoordde hij: “Ik skate naar waar de puck heen gaat en niet naar waar hij vandaan komt.” En zo is het. Veel ondernemers en managers borduren nog steeds voort op het verleden, op ...

Events Hoteltech
Programma HotelTech: Annemarie van Gaal, Jeroen Smit en nog veel meer

Het programma van HotelTech 2019, dat op 18 november plaatsvindt in Bunnik, is definitief. De namen zijn bekend en hierbij lichten we een tipje van de welbekende sluier op. DAGVOORZITTER Jeroen Smit Jeroen Smit is onderzoeksjournalist en auteur van de boeken 'Het drama Ahold' en &#...

Fletcher Opening Hotelketens
Honderdste hotel voor Fletcher

Met de bouw van een volledig nieuw hotel in het Zeeuwse Burgh Haamstede, zet Fletcher Hotels de teller op 100 hotels in Nederland. Dit is in Nederland uitzonderlijk, nog niet eerder is er een hotelketen geweest met zoveel ‘unieke’ hotels onder dezelfde vlag en volledig in eigendom. Voor ...

Hotelketens
Eden Hotels omarmt Dutch Cuisine

Eden Hotels gaat als eerste hotelketen van Nederland het ontbijt verduurzamen op basis van de uitgangspunten van Dutch Cuisine. Vanochtend tekende Eden Hotels directeur Léon Dijkstra in Hotel Babylon in Den Haag de overeenkomst met Dutch Cuisine. Dit is het eerste hotel van Eden Hotels wa...

Awards Mensen
Leonardo Royal Hotel Amsterdam ontvangt  700e Green Key certificaat van Nederland

Het onlangs geopende Leonardo Royal Hotel in Amsterdam heeft vandaag het 700e Green Key certificaat uitgereikt gekregen. Het hotel in Amsterdam heeft met hun inspanningen op het gebied van duurzaamheid en maatschappelijk verantwoord ondernemen het hoogst haalbare niveau weten te behalen, namelijk ni...

Awards Internationaal
Het Schgaguler Hotelwint de Hotel Property Award 2019

De 'Hotel Property Award 2019' ging dit jaar naar het Schgaguler Hotel in Castelrotto/Kastelruth, Zuid-Tirol. De prijs werd uitgereikt op de hotelforum-gala-avond op 9 oktober. Andreas Martin, directeur van hotelforum management GmbH, zei: "Aan de ene kant onderscheidt de prijswinnaar v...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Columns Sander Allegro
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2019 - Uitgeverij PS

Uitgave door: