Interview: Diemens kantoorpand wordt hotel

12 december 2017 | Thijs Jacobs

In september opende Via Amsterdam haar deuren. Alhoewel... In Amsterdam? Het hotel annex hostel ligt toch echt in Diemen. William van den Berg vindt de naamkeuze niet zo heel gek: "Zandvoort wordt 'Amsterdam Beach' genoemd en binnen tien minuten zit je vanaf hier in het centrum van Amsterdam." Daar heeft hij een punt.

DOWNLOAD GRATIS HOTEL & DESIGN

Diemen klinkt nu eenmaal niet zo sexy als Amsterdam, maar de afstand tot de Ziggo Dome is klein en een metrohalte is nabij. Het voormalige kantoorpand doet nu dienst als hybride vorm tussen hotel en hostel en die transitie is vliegensvlug verlopen. William: “Gelukkig heb ik ervaring op dat vlak. Ik ben betrokken geweest bij de opening van Hotel Casa in Amsterdam  en bij die van Generator, eveneens in onze hoofdstad. Dit is echter wel de kortste ‘turnaround’ geweest die ik heb mogen doen, want ik ben in juni begonnen, waarna het hotel opende in september. In juni was de verbouwing al gaande en was het interieurdesign al kortgesloten met de eigenaar in Londen. Wel moest alles nog geregeld worden om het hotel operationeel te krijgen. Denk hierbij aan het PMS-systeem, linnen suppliers, betaalsystemen en het team.” Het kantoorpand, waar eerder Planet Internet was gevestigd, heeft twee jaar leeggestaan voordat het verkocht werd aan de investeerder. In januari 2017 zijn de verbouwwerkzaamheden gestart.

Hoog verloop binnen de hotellerie
Binnen drie maanden een geheel hotelteam optuigen voor een hotel met 744 bedden. Dat is niet niks. “Hiervoor heb ik mijn netwerk ingeschakeld. In het team zitten dan ook mensen die ik al kende van vroeger en mensen die zij hebben aanbevolen. Onze marketing manager bijvoorbeeld, ik ken hem van het Jaz Hotel in Amsterdam. Of er veel wordt getrokken aan goede werknemers in de hotellerie? Best wel, de hotelwereld kent een hoog verloop. Het is op dit moment best wel een ‘werknemersmarkt’, waarbij er simpelweg te weinig personeel is om alle vacante functies te vervullen. Zelf ben ik redelijk honkvast, bij Hotel Casa was ik vijf en een half jaar in dienst en bij Generator was ik nog niet van plan om te vertrekken, dit kwam gewoon op mijn pad. Toen ik via LinkedIn werd benaderd om eens koffie te komen drinken, bleek dat een heel gezellige koffie en voor ik het wist, was ik general manager van Via Amsterdam.”

Hotel of hostel?
Nu moet gezegd dat die 744 bedden verdeeld zijn over 170 kamers. Een snelle berekening leert ons dat dit ruim vier bedden per kamer is. Is ‘hostel’ niet een betere benaming voor dit concept? “Nee, ik vind van niet”, vertelt de general manager. “Ik zie Via Amsterdam meer als een hybride concept, maar we zijn inderdaad wel onderdeel van Via Hostels. Deze vestiging is overigens wel de meest luxe van allemaal, qua design en service zit het allemaal net wat hoger in de markt dan in Londen. Onze gasten kunnen immers ook verblijven in een van de privékamers of in de suite. De goedkoopste privékamer is de twin room met een stapelbed. Het grootste deel van de kamers bestaat uit die in de categorie van vier tot zes personen. Alle kamers hebben standaard een eigen douche en toilet en zijn groot, zeker vergeleken met de rest van Amsterdam en omgeving. De kleinste vierpersoonskamer meet 22 vierkante meter, de grootste ongeveer 37. Achtpersoonskamers hebben we ook, dus voor iedereen is hier wat wils.”

Diemen is Amsterdam?
Zijn er dan geen gasten die hadden verwacht in Amsterdam te zitten? De naam van het concept is Via Amsterdam, terwijl je toch echt naar Diemen moet om er te kunnen overnachten. “De afstand naar het centrum van Amsterdam maakt onze gasten niet zo heel veel uit. Dat zie je ook terug in de reviews”, vertelt William. “Zij beschouwen Diemen wel als Amsterdam, want we zijn aangesloten op het metronetwerk. Dat scheelt enorm. Binnen vijf minuten ben je vanuit het hotel op Diemen-Zuid, waarna je binnen tien minuten in het centrum van Amsterdam kunt zijn en in een kwartiertje op Schiphol bent. Daarnaast verhuren we ook fietsen. Met de fiets ben je echt zo in de stad. Dat had ik mij eigenlijk zelf nooit zo gerealiseerd; zelf woon ik in Watergraafsmeer en op de fiets ben ik binnen twaalf minuten bij het hotel. We zien hier trouwens ook veel hotelgasten die met de auto komen, dat was bij Generator wel anders. Daar hadden we maar twaalf parkeerplaatsen, terwijl we hier een parkeerdek en voldoende parkeerplaatsen hebben. Dat zie je terug in het aantal gasten dat met de auto komt.”

Ook voor locals
Niet alleen de leisure gasten weten hun weg naar dit hostel, uhm… hotel, te vinden. Ook locals kunnen er hun hart ophalen. “We bevinden ons op een bedrijventerrein en de werknemers van die bedrijven komen hier nu regelmatig. Daarnaast telt Diemen veel studenten, Diemen Campus is hier vlakbij. Voor de locals doen we veel; optredens van DJ’s en singer-songwriters staan op de agenda en ook de filmzaal leent zich voor een avondje uit. Die filmzaal is al een aantal keer afgehuurd door bedrijven uit de buurt, voor presentaties en zo. Al met al mogen we niet klagen. Het hotel opende exact volgens planning, waardoor we september en oktober nog meepakken. Traditioneel gezien zijn de maanden erna wat rustiger, maar Amsterdam is tegenwoordig altijd druk. Goed voor ons, want al zitten we officieel in Diemen, gevoelsmatig bevinden we ons hier wel degelijk in Amsterdam!”

Restaurant The DUDE

Het restaurant is vernoemd naar de hoofdpersoon uit de cultfilm The Big Lebowski. Niet voor niets heet de grootste burger op het menu ‘The Big Lebowski’ en zijn er voor andere gerechten ook prachtige namen verzonnen, zoals ‘Balls of Glory’ en ‘No nuts no glory’. Overigens kunnen de gasten kiezen voor een continental breakfast voor 6,50 euro of á la carte bestellen. In restaurant The DUDE vind je, geheel toepasselijk, muurschilderingen van bowlingbanen. Helemaal in de stijl van deze film.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Overig nieuws

De oplossingen voor lastige medewerkers

Met regelmaat krijg ik een vraag van een werkgever wat hij kan doen met een medewerker als er iets niet meer lekker loopt in de arbeidsrelatie. Dat kan van alles zijn: de werknemer gaat zijn eigen gang, trekt zich weinig van werkafspraken of collega’s aan, maakt fouten, meldt zich te pas en te...

Personalia
Nieuwe Academiedirecteur Stenden Hotel Management School

Marco ten Hoor is per 1 november door het College van Bestuur van NHL Stenden Hogeschool benoemd als Academiedirecteur van Stenden Hotel Management School. Hij volgt in deze functie Craig Thompson op, die NHL Stenden na acht jaar gaat verlaten. Marco ten Hoor is een hospitalityprofessional pur sa...

Verbouwen
City Resort Hotel Leiden realiseert nieuw Meeting & Event Center

City Resort Hotel Leiden gaat haar huidige Meeting & Event Center uitbreiden en vernieuwen. Het Meeting & Event Center van City Resort Hotel Leiden komt op de vijfde verdieping van het Level-gebouw aan de Bargelaan, direct naast het Centraal Station en krijgt een oppervlakte van maar liefst ...

Van der Valk
Cantharel’s keukentafel verbindt gast met eten

Vanaf 1 november start Van der Valk Hotel Apeldoorn-de Cantharel met een nieuwe initiatief. Gasten kunnen vanaf dat moment ook dineren aan Cantharel’s Keukentafel. Een culinair avondje uit in het naast het hotel gelegen landhuis waar ze onder leiding van chef-kok Justa van Ryssen en sommelier...

Columns Sander Allegro
Column Sander Allegro: vijf keer raak

“De hotelindustrie verliest de controle over haar eigen kamervoorraad.” Dat was een van de belangrijkste – wat apocalyptisch aandoende - voorspellingen in de white paper van de International Hotel Association over de toekomst van de hotelsector. Het in 1996 gepubliceerde rapport me...

Economie Achtergronden
Stevige groei meetings- en eventsbranche verwacht in 2019

Een decennium na de wereldwijde economische recessie van 2008, is de meetings- en eventsbranche teruggeveerd. Voor het vierde achtereenvolgende jaar laat de sector een consistente groei van uitgaven en bezoekers zien. Deze gestage en stabiele groei is de nieuwe norm binnen de meetings- en eventsbran...

Meer nieuws

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Lees Nu
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2018 - Uitgeverij PS

Uitgave door: