Interview: Diemens kantoorpand wordt hotel

12 december 2017 | Thijs Jacobs

In september opende Via Amsterdam haar deuren. Alhoewel... In Amsterdam? Het hotel annex hostel ligt toch echt in Diemen. William van den Berg vindt de naamkeuze niet zo heel gek: "Zandvoort wordt 'Amsterdam Beach' genoemd en binnen tien minuten zit je vanaf hier in het centrum van Amsterdam." Daar heeft hij een punt.

DOWNLOAD GRATIS HOTEL & DESIGN

Diemen klinkt nu eenmaal niet zo sexy als Amsterdam, maar de afstand tot de Ziggo Dome is klein en een metrohalte is nabij. Het voormalige kantoorpand doet nu dienst als hybride vorm tussen hotel en hostel en die transitie is vliegensvlug verlopen. William: “Gelukkig heb ik ervaring op dat vlak. Ik ben betrokken geweest bij de opening van Hotel Casa in Amsterdam  en bij die van Generator, eveneens in onze hoofdstad. Dit is echter wel de kortste ‘turnaround’ geweest die ik heb mogen doen, want ik ben in juni begonnen, waarna het hotel opende in september. In juni was de verbouwing al gaande en was het interieurdesign al kortgesloten met de eigenaar in Londen. Wel moest alles nog geregeld worden om het hotel operationeel te krijgen. Denk hierbij aan het PMS-systeem, linnen suppliers, betaalsystemen en het team.” Het kantoorpand, waar eerder Planet Internet was gevestigd, heeft twee jaar leeggestaan voordat het verkocht werd aan de investeerder. In januari 2017 zijn de verbouwwerkzaamheden gestart.

Hoog verloop binnen de hotellerie
Binnen drie maanden een geheel hotelteam optuigen voor een hotel met 744 bedden. Dat is niet niks. “Hiervoor heb ik mijn netwerk ingeschakeld. In het team zitten dan ook mensen die ik al kende van vroeger en mensen die zij hebben aanbevolen. Onze marketing manager bijvoorbeeld, ik ken hem van het Jaz Hotel in Amsterdam. Of er veel wordt getrokken aan goede werknemers in de hotellerie? Best wel, de hotelwereld kent een hoog verloop. Het is op dit moment best wel een ‘werknemersmarkt’, waarbij er simpelweg te weinig personeel is om alle vacante functies te vervullen. Zelf ben ik redelijk honkvast, bij Hotel Casa was ik vijf en een half jaar in dienst en bij Generator was ik nog niet van plan om te vertrekken, dit kwam gewoon op mijn pad. Toen ik via LinkedIn werd benaderd om eens koffie te komen drinken, bleek dat een heel gezellige koffie en voor ik het wist, was ik general manager van Via Amsterdam.”

Hotel of hostel?
Nu moet gezegd dat die 744 bedden verdeeld zijn over 170 kamers. Een snelle berekening leert ons dat dit ruim vier bedden per kamer is. Is ‘hostel’ niet een betere benaming voor dit concept? “Nee, ik vind van niet”, vertelt de general manager. “Ik zie Via Amsterdam meer als een hybride concept, maar we zijn inderdaad wel onderdeel van Via Hostels. Deze vestiging is overigens wel de meest luxe van allemaal, qua design en service zit het allemaal net wat hoger in de markt dan in Londen. Onze gasten kunnen immers ook verblijven in een van de privékamers of in de suite. De goedkoopste privékamer is de twin room met een stapelbed. Het grootste deel van de kamers bestaat uit die in de categorie van vier tot zes personen. Alle kamers hebben standaard een eigen douche en toilet en zijn groot, zeker vergeleken met de rest van Amsterdam en omgeving. De kleinste vierpersoonskamer meet 22 vierkante meter, de grootste ongeveer 37. Achtpersoonskamers hebben we ook, dus voor iedereen is hier wat wils.”

Diemen is Amsterdam?
Zijn er dan geen gasten die hadden verwacht in Amsterdam te zitten? De naam van het concept is Via Amsterdam, terwijl je toch echt naar Diemen moet om er te kunnen overnachten. “De afstand naar het centrum van Amsterdam maakt onze gasten niet zo heel veel uit. Dat zie je ook terug in de reviews”, vertelt William. “Zij beschouwen Diemen wel als Amsterdam, want we zijn aangesloten op het metronetwerk. Dat scheelt enorm. Binnen vijf minuten ben je vanuit het hotel op Diemen-Zuid, waarna je binnen tien minuten in het centrum van Amsterdam kunt zijn en in een kwartiertje op Schiphol bent. Daarnaast verhuren we ook fietsen. Met de fiets ben je echt zo in de stad. Dat had ik mij eigenlijk zelf nooit zo gerealiseerd; zelf woon ik in Watergraafsmeer en op de fiets ben ik binnen twaalf minuten bij het hotel. We zien hier trouwens ook veel hotelgasten die met de auto komen, dat was bij Generator wel anders. Daar hadden we maar twaalf parkeerplaatsen, terwijl we hier een parkeerdek en voldoende parkeerplaatsen hebben. Dat zie je terug in het aantal gasten dat met de auto komt.”

Ook voor locals
Niet alleen de leisure gasten weten hun weg naar dit hostel, uhm… hotel, te vinden. Ook locals kunnen er hun hart ophalen. “We bevinden ons op een bedrijventerrein en de werknemers van die bedrijven komen hier nu regelmatig. Daarnaast telt Diemen veel studenten, Diemen Campus is hier vlakbij. Voor de locals doen we veel; optredens van DJ’s en singer-songwriters staan op de agenda en ook de filmzaal leent zich voor een avondje uit. Die filmzaal is al een aantal keer afgehuurd door bedrijven uit de buurt, voor presentaties en zo. Al met al mogen we niet klagen. Het hotel opende exact volgens planning, waardoor we september en oktober nog meepakken. Traditioneel gezien zijn de maanden erna wat rustiger, maar Amsterdam is tegenwoordig altijd druk. Goed voor ons, want al zitten we officieel in Diemen, gevoelsmatig bevinden we ons hier wel degelijk in Amsterdam!”

Restaurant The DUDE

Het restaurant is vernoemd naar de hoofdpersoon uit de cultfilm The Big Lebowski. Niet voor niets heet de grootste burger op het menu ‘The Big Lebowski’ en zijn er voor andere gerechten ook prachtige namen verzonnen, zoals ‘Balls of Glory’ en ‘No nuts no glory’. Overigens kunnen de gasten kiezen voor een continental breakfast voor 6,50 euro of á la carte bestellen. In restaurant The DUDE vind je, geheel toepasselijk, muurschilderingen van bowlingbanen. Helemaal in de stijl van deze film.

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Overig nieuws

Interview Longread
Interview Boutique Hotel Straelman: "Ik doe alles zelf"

Goh, als dat ook bij de hotelgasten zo gaat, dan kom je hier als gast werkelijk in een gespreid bedje terecht. De allereerste ervaring bij Boutique Hotel Straelman in Nijmegen is er namelijk direct één om niet gauw te vergeten. De deur wordt er eigenhandig geopend door Tanja Seegers, d...

Hotel Achtergronden
Hotel Karsten in Norg heeft nieuwe exploitant

Hotel Karsten in Norg maakt een doorstart. Het is allemaal heel snel gegaan volgens curator Paulien Antons tegenover RTN Noord. Vorige week meldden we nog dat het hotel failliet ging, maar nu is bekend dat er overeenstemming is bereikt met de nieuwe exploitant, Daan Veen. Nieuwe exploitant Vee...

Achtergronden Den Haag
De Pier in 2018 zeer in trek als evenementen- en congreslocatie

De Pier in Scheveningen was in 2018 zeer in trek als evenementen- en congreslocatie. Ten opzichte van 2017 is het aantal evenementen dat op De Pier werd georganiseerd verdrievoudigd. Zo organiseerde het internationale bedrijf Directions EMEA een feest met Pier Proeverij voor 2500 Microsoft partners ...

Interview KHN Longread
Interview nieuwe directeur KHN: ''Meer zichtbaarheid in politiek Den Haag''

Afschaffing van de pariteitsclausules, minder macht voor de OTA’s, een eerlijk speelveld creëren en de problemen op de arbeidsmarkt aanpakken. Dirk Beljaarts is per 1 februari de nieuwe algemeen directeur van de Koninklijke Horeca Nederland (KHN) en is ambitieus. “Met bijna 450.000 ...

Events
Het Global Restaurant Investment Forum in februari in Amsterdam

Het Global Restaurant Investment Forum 2019 (GRIF), de jaarlijkse ontmoetingsplaats voor internationale restaurantinvesteerders - georganiseerd door Bench Events - werkt voor de zesde editie samen met NH Hotel Group. GRIF vindt voor het eerst plaats in Amsterdam. Waar gaat het over? GRIF, dat ...

Awards Achtergronden
Pullman Eindhoven Cocagne Beste Vergaderlocatie 2018

Pullman Eindhoven Cocagne heeft op 21 januari 2019 tijdens de twaalfde editie van de Meetings Awards de titel Beste Vergaderlocatie 2018 en Beste Vergaderlocatie Regio Zuid 2018 gewonnen. Vakgenoten en gasten konden stemmen om de winnaar van de regionale en nationale rankings te bepalen. Om mee te m...

Meer nieuws

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Lees Nu
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2019 - Uitgeverij PS

Uitgave door: