Victor Dai: nachtkoning van Vegas

15 december 2014 |
Victor Dai: nachtkoning van Vegas<

Victor Drai is nachtclubeigenaar, ondernemer en filmproducer. In de jaren tachtig verwerft hij faam als producer van de
film ‘The Woman in Red’ en de cultklassieker ‘Weekend at Bernie’s’. Na zijn Hollywoodavontuur gaat hij verder als eigenaar van een keten van ‘high-profile’ restaurants en nachtclubs. In een stad waar het geld steeds vaker verdiend wordt met restaurants en clubs is Drai een icoon.

Doel: mooie vrouwen
Drai is geboren in Casablanca en verlaat school voortijdig om op 14-jarige leeftijd naar Parijs te verhuizen. In 1968 lanceert hij een modelijn, Vicadam, waarmee hij faam verwerft, mede door de velvet jeans. Zijn doel in het leven is om zich te laten omringen door mooie vrouwen, en Drai beseft heel goed dat hij hard moet werken om hun aandacht te krijgen. Zijn plannetje werkt: in 1974 ontmoet Drai de prachtige actrice Jacqueline Bisset in de ‘first class’ van een trans-Atlantische vlucht. Zijn liefde voor haar doet hem besluiten zijn modebedrijf op te doeken en zich in Los Angeles te vestigen. In LA produceert hij zijn films nadat de relatie met Bisset op de klippen is gelopen; Bisset vond het tijdens hun relatie juist fijn dat Drai niet in de filmwereld actief was. Drai’s stappen in de filmwereld zijn overigens niet zonder resultaat: hij weet Kelly LeBrock, de begeerlijke actrice uit ‘The Woman in Red’, aan de haak te slaan.

Sean Connery geweigerd
In 1993 – Drai heeft dan inmiddels een relatie met zijn tweede vrouw, Loryn Locklin – wordt zijn eerste kind geboren. Drai verlangt naar meer stabiliteit en opent restaurant Drai’s in LA. Het restaurant wordt een enorme hit: het is al snel dé hangout voor de Hollywood crowd en je kunt er alleen een tafel bemachtigen wanneer je Drai persoonlijk kent. Het verhaal gaat dat Sean Connery een tafel geweigerd werd. Connery liet zich daarna twee jaar niet meer zien.

‘Celebrity-hangout’
En de link met Las Vegas? In 1998 brengt Drai zijn restaurantconcept naar Vegas. Hij betrekt de oude Barbary Coast – een ruimte waarin daarvoor ’s werelds grootste Mc Donald’s zich bevond. Een enigszins uitgeleefde locatie, maar Drai ziet er wel wat in. De locatie is dan ook subliem: precies op de hoek van Flamingo en de Strip. Opnieuw heeft Drai goud in handen: zijn zaak is een ‘instant hit’; iedereen die geen zin had om te slapen, bezocht zijn zaak. Van George Clooney tot Paris Hilton en Leonardo DiCaprio. De kracht van Drai’s concept? Iedereen moet betalen. Ook de grootste sterren. Drai: “Ze kunnen iemand anders vinden om voor ze te betalen, maar ik doe het niet. Als ze boos worden en willen vertrekken, dan zeg ik dat ze dat vooral moeten doen. Zij hebben mijn zaak harder nodig dan ik hen nodig heb.”

Lees het volledige artikel in Hotel & Design - Las Vegas!
Thijs Jacobs

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Economie Amsterdam Interview
Hoe komt Amsterdam uit de crisis? Reinier van Dantzig (D66) zoekt kwaliteitstoerist

Het contrast kán niet groter. Van een overvolle stad in 2019 naar een angstvallig stil Amsterdam in de zomer van 2020. Het massatoerisme verdween en de hotels in de hoofdstad blijven leeg. Terwijl het COVID-19 virus de hotellerie in zijn greep houdt, worden er plannen gesmeed om Amsterdam in ...

Economie Interview
Barbara Baarsma: "Amsterdamse hotels moeten serieus nadenken over transformatie"

Barbara Baarsma is econome en directievoorzitter van Rabobank Amsterdam. Bovendien is zij hoogleraar economie aan de Universiteit van Amsterdam. Naast haar werk bij de Rabobank is Barbara Baarsma hoogleraar toegepaste economie aan de Universiteit van Amsterdam. Ook is zij voorzitter van de Bankraad ...

Achtergronden
TheaterHotel De Oranjerie start met Dinner Theater Shows

Velen hebben het theater al te lange tijd moeten missen, maar daar komt verandering in! De Oranjerie gaat vanaf 2 oktober elk weekend een Dinner Theater Show organiseren. In een intieme setting op de bühne van de theaterzaal zorgt De Oranjerie voor een uniek en avondvullend programma. Terwij...

Interview Longread
Interview Pieter Elbers (KLM): "De fase direct na het vaccin is cruciaal"

Captain of industry Pieter Elbers (CEO KLM) en éminence grise Roberto Payer (Waldorf Astoria en Hilton Amsterdam) strijden tegen de gevolgen van de coronacrisis. Midden in die crisis ontmoeten ze elkaar in Amsterdam. De luchtvaart en de hotellerie wordt hard geraakt door de wereldwijde pandem...

Amsterdam Culinair
Taiko, in het Conservatorium Hotel, heropent en serveert Hiramasa Kingfish

Taiko, het bekroonde restaurant van Executive Chef Schilo van Coevorden, heropent op 30 september haar deuren voor hotelgasten en bezoekers. Na het succes van de Red King Crab, Wagyu, Wasabi en Soja menu’s, heeft het veelgeprezen modern-Aziatische restaurant van het Conservatorium hotel in Ams...

Internationaal Coronacrisis
Coronacrisis: 5 grootste hotelketens ter wereld verloren 25 miljard aan waarde

De uitbraak van het coronavirus heeft elke sector over de hele wereld getroffen, maar de hotelindustrie behoort tot de zwaarst getroffen sectoren. Hoewel de hotels verhoogde veiligheids- en hygiënemaatregelen hebben genomen, en voorzichtig zijn heropend voor het zomerse reisseizoen, kan het her...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Wat vindt Sander Allegro ervan?
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: