Interview: Jorg Lammers, man van de wereld met Achterhoekse roots

28 augustus 2018 | redactie

We spreken af met Jorg Lammers (51) in Cityden Up; het appartementenhotel waar hij sinds eind 2016 werkzaam is als General Manager. Begin oktober wordt het nieuwste hotel van de Cityden Group geopend – Cityden The Garden. Het belooft een enerverende periode te worden. Tijdens ons gesprek komt van alles aan bod, zoals het begin van zijn loopbaan, zijn visie en de rode draad binnen zijn carrière. Eén ding wordt ons al snel duidelijk: Jorg is iemand die een hekel heeft aan stilzitten.

Een veelzijdige loopbaan

We kunnen gerust stellen dat Jorg een man van de wereld is. Hij werkte in New York, Orlando, Aruba en maakte een rondreis door Zuid-Amerika. Maar zijn thuisbasis is ‘gewoon’ het Achterhoekse Doetinchem, waar hij geboren en getogen is. Al jong kwam hij in aanraking met horeca, doordat zijn ouders meerdere horecazaken runden in Doetinchem en omstreken. Aanvankelijk wilde hij daarom juist niét die kant op gaan, maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan en hij besloot om Hospitality Management te gaan studeren in Amerika. Daar ging hij werken voor Marriott, een periode die hij omschrijft als ‘een van de meest leerzame uit zijn loopbaan.’

Na dit Amerikaanse avontuur was het tijd om terug naar Nederland te keren. Samen met zijn vrouw vestigde hij zich in Amsterdam Noord, waar zij als duo een middenklasse hotel runden. Het aansturen van een team bleek goed bij Jorg te passen, al voelt hij zich meer thuis in het hogere segment. Dit bracht hem bij Hotel Okura, onderdeel van The Leading Hotels of the World, waar hij verscheidene functies vervulde. Een functie als Credit Manager bij Hotel de L’Europe volgde, zijn eerste ‘negen-tot-vijf’ baan. Hij is iemand die graag onder de mensen is en floreert in een rumoerige omgeving, dus al snel werd duidelijk dat hij het gastencontact miste.

Meerdere functies binnen Hospitality volgden, waaronder Rooms Division en Sales Manager bij Tulip Inn en General Manager bij een van de Louvre Hotels in Delft. Toen hij een management functie bij Sandton Hotels in het Oosten van het land kreeg aangeboden, was de keuze snel gemaakt: hij wilde terug naar zijn basis. Nu moest hij alleen nog zijn vrouw en kinderen zien te overtuigen. “Gelukkig was mijn vrouw ook wel weer toe aan iets nieuws. Verandering zit ons beiden in het bloed.”

General Manager bij Cityden

Het was wederom tijd voor iets nieuws: hij besloot voor zichzelf te beginnen en startte een horeca adviesbureau. De vrijheid beviel hem goed, maar minder fijn was het gebrek aan zekerheid. Dirk-Jan van Eeuwen en Peer Aldenhoven, oprichters van Cityden, belden onverwachts met de vraag of Jorg zin had in een nieuw project. En niet zomaar een project, maar een functie als General Manager van een innovatief bedrijf met buitenlandse groeiambities. Doetinchem verlaten als woonplaats was geen optie; deels in Amsterdam wonen en deels in de Achterhoek wél. Dus reist Jorg nu meerdere dagen op en neer in zijn Volkswagen Up. “Die auto moést ik hebben vanwege de naam, het was voorbestemd.”

De appartementensector was destijds al booming in steden als New York en Londen, maar in de Amsterdamse markt stond dit nog in de kinderschoenen. “Ik kom uit de traditionele hotellerie, dus dit was geheel nieuw voor mij. Zo’n uitdaging pak je natuurlijk met beide handen aan.” De oprichters van Cityden hebben woord gehouden; na het succes van Cityden Up wordt in oktober dit jaar een nieuw hotelappartementen complex geopend in het stadshart van Amstelveen, Cityden The Garden.

Next level

The Garden is in alle opzichten next level. Groot, veelzijdig en duurzaam zijn kernwoorden die dit  nieuwe hotel omschrijven. Dichtbij het zakelijke district De Zuidas, pal naast het stadshart van Amstelveen en het openbaar vervoer voor de deur. Jorg wordt de overkoepelende manager van zowel Cityden Up als Cityden The Garden. Gelukkig staat hij er niet alleen voor; samen met de hotelmanagers vormt hij een hecht management team. “Het succes van een bedrijf komt altijd voort uit een goede samenwerking. Dit is voor mij prioriteit: het samenstellen van een gedreven, enthousiast team. Mensen die elkaar op alle vlakken aanvullen en bij wie gastvriendelijkheid in de genen zit. Mensen die naadloos aansluiten op het DNA van Cityden.”

Rooskleurige toekomst

De toekomst ziet er rooskleurig uit. Met de opgedane kennis van de afgelopen jaren is dit een perfect moment om de Cityden Group uit te breiden. In 2020 zal de Cityden Group 5 appartementenhotels bevatten, een zeer ambitieuze doelstelling. Jorg zal betrokken blijven, ook als Cityden zich uitbreidt naar het buitenland. “Ik zou graag in het buitenland een nieuw appartementenhotel openen. Een andere cultuur betekent een andere mentaliteit, andere omgangsnormen. Weer nieuwe dingen om te leren, heerlijk.”

Die continue drang naar vernieuwing en uitdaging heeft hij niet van een vreemde. Zijn vader was namelijk precies hetzelfde. Maar met één wezenlijk verschil: zijn vader overlegde nooit, ging altijd zijn eigen weg. Hier heeft hij zeker van geleerd. Alles gaat in overleg met zijn familie, die hem altijd onvoorwaardelijk hebben gesteund.

Op de vraag of hij ooit nog eens zelf een hotel zal openen, antwoordt hij met een volmondig ‘ja’. “Mijn ideaalbeeld? Een hotelletje beginnen ergens in de Alpen en daar oud worden. Maar nu nog niet hoor, ik zit hier helemaal op mijn plek. Bovendien: op zaterdag sta ik langs de lijn bij de kinderen en dat is mij ook heel wat waard.” 

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Hotel Opening
Eerste Leonardo Royal Hotel opent in Nederland

Op maandag 15 april, de geboortedag van Leonardo da Vinci, heeft het Leonardo Royal Hotel Amsterdam, met als afkorting LRHA, haar deuren geopend. Het allereerste Leonardo Royal Hotel in Nederland is gevestigd in een nieuw gebouw van 18 verdiepingen in het Amstelkwartier met maar liefst 490 kamers. ...

Interview Longread
Zo ga je om met bedrijfskleding in je hotel

Binnen de hotellerie is het dragen van bedrijfskleding zeer gebruikelijk. Het verhoogt de herkenbaarheid van de medewerkers en straalt professionalisme uit. Maar dan moeten de kleding en de uiterlijke verzorging wel helemaal in balans zijn. Anne-Marie van Leggelo is etiquette-expert en legt uit waar...

Achtergronden
Download de nieuwe uitgave van Hospitality Management

De aprileditie van Hospitality Management is weer uit. Dit keer aandacht voor de hotelkamer en interieur, waarbij Carlo Slag, eigenaar van Preston Palace hotel, en Debbie Zeeuw van der Laan, designer bij Valk Design, ons bijpraten over recente verbouwingen, hotelkamertrends en investeringen. Tapijt ...

Toerisme
Grote groei Amstelveense hotelovernachtingen

Het aantal hotelovernachtigingen in Amstelveen is in 2017 bijna vervijfvoudigd ten opzichte van 2015. In 2015 werden ruim 57.600 hotelovernachtingen geboekt in Amstelveen, in 2017 waren dat er al bijna 259.000. Dit aantal word verwacht alleen maar te groeien aangezien er in 2018 nog een aantal grote...

Financieel
De belastingdienst geeft vier belastingtips voor horecaondernemers

Veel startende ondernemers en ZZP’ers doen hun belastingaangifte zelf. Om dit zo makkelijk mogelijk te maken, heeft de Belastingdienst al privégegevens voor hen ingevuld. Het zakelijke deel van de aangifte moet je als ondernemer zelf invullen. Om ondernemers uit de horeca voor de inkoms...

Personalia
Jelrick Claus en Robin Harting vormen nieuw management van Claus

Per 1 april jongstleden vormen Jelrick Claus en Robin Harting het nieuwe dagelijks management van Claus in Hoofddorp. Jelrick Claus vervult de rol van Commercieel Manager en Robin Harting promoveert tot Operationeel Manager. Claus biedt multifunctionele eventzalen, restaurants, drie escape rooms, ee...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Columns Sander Allegro
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2019 - Uitgeverij PS

Uitgave door: