Interview Max van der Valk: 'We willen meer bieden dan alleen de hotelfunctie'

14 juli 2017 | Thijs Jacobs

Max van der Valk is de gedreven general manager van Van der Valk Hotel Leusden. Binnenkort start de bouw van het casino bij het hotel en dat is volgens Max een vrij heftige logistieke operatie. "We doen er straks alles aan om de gasten geen hinder te laten ondervinden van de bouw en verbouwing."

DOWNLOAD GRATIS DE NIEUWST EDITIE VAN HOSPITALITY MANAGEMENT

De gasten zullen weinig tot geen hinder ondervinden van de bouw. Hotelgasten hoeven niet bang te zijn voor drilboren die de nachtrust verstoren. Volgens Max zijn daar duidelijke afspraken over. "De partijen die met ons samenwerken hebben voorafgaand aan het offertetraject al een lijst met ‘regels’ van ons ontvangen. Hierin staat dat er op normale tijdstippen gewerkt moet worden en dat er alles aan gedaan moet worden om onze gasten geen overlast te bezorgen. We overwegen zelfs om te gaan zagen in plaats van te hakken. We zijn immers een hotel en geen bouwplaats."

Mooie entree
De bouw van het casino laat ook zijn sporen na in de rest van het hotel, en dan met name bij de entree. “Op de plek van de huidige entree komt het casino. Dat wordt een toevoeging van 900 vierkante meter bruto vloeroppervlakte, die eind 2018 gereed moet zijn. Daarom gaan we in fases werken, met als eerste fase de aanleg van de nieuwe hoofdentree. Die komt op de plek waar nu de zijingang zit en de uitstraling wordt 'echt Van der Valk'. Een mooie entree met een luifel. Tijdens de tweede fase halen we de oude entree weg en fase drie is de bouw van het casino."

Gemeenten
Niet alle gemeenten zijn welwillend wanneer het om de komst van een casino gaat. Hoe verliep het proces in Leusden? Max: "Laat ik  bij het begin beginnen… Drie jaar geleden, toen ik startte als GM, constateerden we dat we meer moesten gaan bieden dan de hotelfunctie alleen. We kozen tijdens een brainstormsessie voor de toevoeging van een casino en zijn het traject gestart. Ik heb een gesprek bij de gemeente aangevraagd en er vervolgens een presentatie gegeven. Vanzelfsprekend is het een lang traject, maar het is het meer dan waard. Wanneer je kijkt naar het succes van Hotel Tiel, dat als enige hotel in Nederland een vijfsterrencasino in huis heeft, dan is deze stap logisch te noemen. Wij gaan voor een viersterren-plus uitstraling."

Goede partner
De exploitatie is in handen van een partner, want Max gelooft in focus op de eigen expertise. "Wij zijn goed in hotellerie, maar niet in casino’s. Hotel Gaming is de partner die dat gaat doen. Zij exploiteren het casino in Tiel ook al en gaan bij ons de ruimte huren. Het nieuwe casino wordt overigens een speelhal met elektronische apparaten, want enkel dat mag volgens de geldende wetgeving. Tegelijkertijd is dat veilig voor de gast en voor ons als ondernemer; het wordt een 'cashless' omgeving."

Beleveniseconomie
In Leusden wordt geen half werk geleverd, want het hotel maakt zich op voor de toekomst. Max heeft er zijn eigen visie op: "We gaan steeds meer naar een beleveniseconomie toe, waarbij technologische hulpmiddelen het sociale contact vergroten. De traditionele check-in wordt geautomatiseerd, waardoor onze hosts een meer persoonlijke interactie met de gasten aangaan. Er zullen dus geen banen verdwijnen, maar misschien zelfs banen bijkomen. We werken met laptops aan de statafels, en doorbreken daarmee het traditionele receptiebalie-concept. We richten ons daarnaast ook op onze zzp-lounge, met supersnelle wifi en veel stopcontacten. We pakken op dit moment ook de buitenzijde aan. Het restaurant is gerenoveerd, de zalen zijn bijna klaar en binnenkort zijn de proefkamers gereed."

Foto: Max van der Valk (links) en Frank Kastelijns, de exploitant van het casino. Foto: Cees Wouda

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Overig nieuws

Hotelbouwplannen Hilton Internationaal
Derde DoubleTree by Hilton in Dubai

Er komt een DoubleTree by Hilton op twaalf kilometer van Dubai International Airport. Dat heeft Hilton bekend gemaakt. Het nieuwe hotel krijgt de naam DoubleTree by Hilton Dubai - Business Bay en krijgt 238 kamers. Het wordt het derde hotel van DoubleTree by Hilton in de stad. Het nieuwe hotel ko...

Hilton Marriott
Nieuw annuleringsbeleid voor grote hotelketens

In de Verenigde Staten en Canada gaan Hilton en Marriott een nieuw annuleringsbeleid invoeren. In dit nieuwe beleid worden kosten in rekening gebracht wanneer een hotelreservering binnen 48 uur voor aankomst wordt gecanceld. Marriott heeft het nieuwe beleid al in meer dan 5.700 hotels ingevoerd....

OTA's Hotel
Nederlandse hotels onvoldoende vindbaar via eigen website

Het gebruik van websites als Booking.com en Trivago lijkt steeds meer toe te nemen. Daarnaast zijn dit soort websites een populaire manier geworden om een hotel te boeken. Toch lijkt het belangrijk dat hotels ook een eigen website hebben waar potentiële klanten meer informatie kunnen vinden. He...

Van der Valk
Van der Valk gaat huurwoningen exploiteren

Hotelketen Van der Valk gaat 34 huurwoningen exploiteren aan de Kranenburgweg in Berkum. De woningen komen op de locatie waar voorheen een Van der Valk Restaurant zat. De woningen die gebouwd gaan worden op het terrein worden zogenaamde ‘Morgen Wonen’-woningen. Dit houdt in dat ze in ...

Wijn Mensen
Grote opkomst voor de Kimpton Wine Hour Workshop in Kimpton De Witt Amsterdam

Tijdens de op 18 juli georganiseerde Wine Hour Workshop van Kimpton Hotels & Restaurant zijn wederom een groot aantal corporate boekers, meeting- & incentive planners en touroperators geinformeerd over de laatste ontwikkelingen binnen deze unieke boutique hotelketen die oorspronkelijk alleen...

Achtergronden
De Weekendselectie: Ziekenhuizen, aankopen en vakantiegangers

Het is weer weekend! Dagelijks plaatsen wij op Hospitality Management nieuws, achtergronden, interviews en blogs. Omdat wij ons kunnen voorstellen dat u de afgelopen week iets heeft gemist, vindt u in de weekendselectie drie artikelen die afgelopen week zijn geplaatst op onze website. Wat dacht u...

Meer nieuws

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Lees Nu
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2017 - Uitgeverij PS

Uitgave door: