Interview Max van der Valk: 'We willen meer bieden dan alleen de hotelfunctie'

14 juli 2017 | Thijs Jacobs

Max van der Valk is de gedreven general manager van Van der Valk Hotel Leusden. Binnenkort start de bouw van het casino bij het hotel en dat is volgens Max een vrij heftige logistieke operatie. "We doen er straks alles aan om de gasten geen hinder te laten ondervinden van de bouw en verbouwing."

DOWNLOAD GRATIS DE NIEUWST EDITIE VAN HOSPITALITY MANAGEMENT

De gasten zullen weinig tot geen hinder ondervinden van de bouw. Hotelgasten hoeven niet bang te zijn voor drilboren die de nachtrust verstoren. Volgens Max zijn daar duidelijke afspraken over. "De partijen die met ons samenwerken hebben voorafgaand aan het offertetraject al een lijst met ‘regels’ van ons ontvangen. Hierin staat dat er op normale tijdstippen gewerkt moet worden en dat er alles aan gedaan moet worden om onze gasten geen overlast te bezorgen. We overwegen zelfs om te gaan zagen in plaats van te hakken. We zijn immers een hotel en geen bouwplaats."

Mooie entree
De bouw van het casino laat ook zijn sporen na in de rest van het hotel, en dan met name bij de entree. “Op de plek van de huidige entree komt het casino. Dat wordt een toevoeging van 900 vierkante meter bruto vloeroppervlakte, die eind 2018 gereed moet zijn. Daarom gaan we in fases werken, met als eerste fase de aanleg van de nieuwe hoofdentree. Die komt op de plek waar nu de zijingang zit en de uitstraling wordt 'echt Van der Valk'. Een mooie entree met een luifel. Tijdens de tweede fase halen we de oude entree weg en fase drie is de bouw van het casino."

Gemeenten
Niet alle gemeenten zijn welwillend wanneer het om de komst van een casino gaat. Hoe verliep het proces in Leusden? Max: "Laat ik  bij het begin beginnen… Drie jaar geleden, toen ik startte als GM, constateerden we dat we meer moesten gaan bieden dan de hotelfunctie alleen. We kozen tijdens een brainstormsessie voor de toevoeging van een casino en zijn het traject gestart. Ik heb een gesprek bij de gemeente aangevraagd en er vervolgens een presentatie gegeven. Vanzelfsprekend is het een lang traject, maar het is het meer dan waard. Wanneer je kijkt naar het succes van Hotel Tiel, dat als enige hotel in Nederland een vijfsterrencasino in huis heeft, dan is deze stap logisch te noemen. Wij gaan voor een viersterren-plus uitstraling."

Goede partner
De exploitatie is in handen van een partner, want Max gelooft in focus op de eigen expertise. "Wij zijn goed in hotellerie, maar niet in casino’s. Hotel Gaming is de partner die dat gaat doen. Zij exploiteren het casino in Tiel ook al en gaan bij ons de ruimte huren. Het nieuwe casino wordt overigens een speelhal met elektronische apparaten, want enkel dat mag volgens de geldende wetgeving. Tegelijkertijd is dat veilig voor de gast en voor ons als ondernemer; het wordt een 'cashless' omgeving."

Beleveniseconomie
In Leusden wordt geen half werk geleverd, want het hotel maakt zich op voor de toekomst. Max heeft er zijn eigen visie op: "We gaan steeds meer naar een beleveniseconomie toe, waarbij technologische hulpmiddelen het sociale contact vergroten. De traditionele check-in wordt geautomatiseerd, waardoor onze hosts een meer persoonlijke interactie met de gasten aangaan. Er zullen dus geen banen verdwijnen, maar misschien zelfs banen bijkomen. We werken met laptops aan de statafels, en doorbreken daarmee het traditionele receptiebalie-concept. We richten ons daarnaast ook op onze zzp-lounge, met supersnelle wifi en veel stopcontacten. We pakken op dit moment ook de buitenzijde aan. Het restaurant is gerenoveerd, de zalen zijn bijna klaar en binnenkort zijn de proefkamers gereed."

Foto: Max van der Valk (links) en Frank Kastelijns, de exploitant van het casino. Foto: Cees Wouda

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Economie Corona
Swissôtel op Damrak dwingt huurkorting af

Het Swissôtel op het Amsterdamse Damrak dwingt bij rechter 50 procent huurkorting af, zo lezen we op de website van het Parool. Het hotel telt 114 kamers en een restaurant. De huur bedraagt jaarlijks ruim één miljoen euro. Het hotel stelt dat het hard wordt getroffen door de coro ...

Corona
Hier te downloaden: werkgeversverklaring avondklok

In heel Nederland geldt vanaf zaterdag 23 januari een avondklok. Dat betekent dat iedereen tussen 21.00 uur ’s avonds en 04.30 uur ’s ochtends binnen blijft. Hotels mogen gasten blijven ontvangen, maar ook gasten moeten zich aan de avondklok houden. Van en naar het werk reizen is wel ...

10 jaar geleden in Hospitality Management: Digitaal betalen

Hospitality Management blaast dit jaar dertig kaarsjes uit. Dat mag gevierd worden en dat doen we dan ook uitgebreid! Iedere week publiceert de redactie een verhaal uit vervlogen tijden op de website. In de herfst van 2011 publiceerde de redactie van Hospitality Management een artikel voer de toe ...

Wet- en regelgeving Corona
Kabinet breidt steun- en herstelpakketten uit

Door het verlengen van de lockdown en de invoering van de avondklok heeft het demissionair kabinet besloten de steun- en herstelpakketten uit te breiden. Met deze uitbreiding van het pakket is een totaalbedrag gemoeid van 7,6 miljard euro. De verruimingen gelden voor het eerste en tweede kwartaal va ...

OTA's Achtergronden
Personeel belangrijkste aspect bij beoordeling accommodaties

Op 19 januari reikte Booking.com 10.408 Traveller Review Awards voor 2021 in Nederland uit, die op basis van miljoenen klantrecensies zijn toegekend. Met de Awards zet Booking.com partners uit 220 landen en gebieden wereldwijd in het zonnetje, die de reiservaring van reizigers meer gedenkwaardig maa ...

Wet- en regelgeving Corona
Avondklok 23 januari van kracht

Het demissionair kabinet wil de verwachte avondklok in gaan voeren. Dat maakte premier Rutte op de persconferentie van woensdag 20 januari bekend. Donderdag 21 januari debatteerde het kabinet over de invoering met de Tweede Kamer. De Kamer steunde het het besluit, waardoor de avondklok vanaf zaterda ...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2021 - Uitgeverij PS

Uitgave door: