Interview Max van der Valk: 'We willen meer bieden dan alleen de hotelfunctie'

14 juli 2017 | Thijs Jacobs

Max van der Valk is de gedreven general manager van Van der Valk Hotel Leusden. Binnenkort start de bouw van het casino bij het hotel en dat is volgens Max een vrij heftige logistieke operatie. "We doen er straks alles aan om de gasten geen hinder te laten ondervinden van de bouw en verbouwing."

DOWNLOAD GRATIS DE NIEUWST EDITIE VAN HOSPITALITY MANAGEMENT

De gasten zullen weinig tot geen hinder ondervinden van de bouw. Hotelgasten hoeven niet bang te zijn voor drilboren die de nachtrust verstoren. Volgens Max zijn daar duidelijke afspraken over. "De partijen die met ons samenwerken hebben voorafgaand aan het offertetraject al een lijst met ‘regels’ van ons ontvangen. Hierin staat dat er op normale tijdstippen gewerkt moet worden en dat er alles aan gedaan moet worden om onze gasten geen overlast te bezorgen. We overwegen zelfs om te gaan zagen in plaats van te hakken. We zijn immers een hotel en geen bouwplaats."

Mooie entree
De bouw van het casino laat ook zijn sporen na in de rest van het hotel, en dan met name bij de entree. “Op de plek van de huidige entree komt het casino. Dat wordt een toevoeging van 900 vierkante meter bruto vloeroppervlakte, die eind 2018 gereed moet zijn. Daarom gaan we in fases werken, met als eerste fase de aanleg van de nieuwe hoofdentree. Die komt op de plek waar nu de zijingang zit en de uitstraling wordt 'echt Van der Valk'. Een mooie entree met een luifel. Tijdens de tweede fase halen we de oude entree weg en fase drie is de bouw van het casino."

Gemeenten
Niet alle gemeenten zijn welwillend wanneer het om de komst van een casino gaat. Hoe verliep het proces in Leusden? Max: "Laat ik  bij het begin beginnen… Drie jaar geleden, toen ik startte als GM, constateerden we dat we meer moesten gaan bieden dan de hotelfunctie alleen. We kozen tijdens een brainstormsessie voor de toevoeging van een casino en zijn het traject gestart. Ik heb een gesprek bij de gemeente aangevraagd en er vervolgens een presentatie gegeven. Vanzelfsprekend is het een lang traject, maar het is het meer dan waard. Wanneer je kijkt naar het succes van Hotel Tiel, dat als enige hotel in Nederland een vijfsterrencasino in huis heeft, dan is deze stap logisch te noemen. Wij gaan voor een viersterren-plus uitstraling."

Goede partner
De exploitatie is in handen van een partner, want Max gelooft in focus op de eigen expertise. "Wij zijn goed in hotellerie, maar niet in casino’s. Hotel Gaming is de partner die dat gaat doen. Zij exploiteren het casino in Tiel ook al en gaan bij ons de ruimte huren. Het nieuwe casino wordt overigens een speelhal met elektronische apparaten, want enkel dat mag volgens de geldende wetgeving. Tegelijkertijd is dat veilig voor de gast en voor ons als ondernemer; het wordt een 'cashless' omgeving."

Beleveniseconomie
In Leusden wordt geen half werk geleverd, want het hotel maakt zich op voor de toekomst. Max heeft er zijn eigen visie op: "We gaan steeds meer naar een beleveniseconomie toe, waarbij technologische hulpmiddelen het sociale contact vergroten. De traditionele check-in wordt geautomatiseerd, waardoor onze hosts een meer persoonlijke interactie met de gasten aangaan. Er zullen dus geen banen verdwijnen, maar misschien zelfs banen bijkomen. We werken met laptops aan de statafels, en doorbreken daarmee het traditionele receptiebalie-concept. We richten ons daarnaast ook op onze zzp-lounge, met supersnelle wifi en veel stopcontacten. We pakken op dit moment ook de buitenzijde aan. Het restaurant is gerenoveerd, de zalen zijn bijna klaar en binnenkort zijn de proefkamers gereed."

Foto: Max van der Valk (links) en Frank Kastelijns, de exploitant van het casino. Foto: Cees Wouda

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Overig nieuws

Toerisme Den Haag
Den Haag is een perfecte Staycation bestemming

In maart en april vlogen de annuleringen binnen bij de hotels. Het leek een dramatisch jaar te worden. Ondertussen zitten hotels aan de kust weer helemaal vol en profiteren ze van het feit dat veel Nederlanders dit jaar voor een vakantie in eigen land gaan. – Aankomend weekend nog last minu...

Amsterdam Coronacrisis
Zakelijke markt start weer op: Mercure Amsterdam City heropent op 17 juli

Het viersterrenhotel Mercure Amsterdam City heropent haar deuren op 17 juli. Door de versoepelde maatregelen kan het hotel de veiligheid voor gasten en het personeel weer garanderen. Alle 386 moderne kamers worden weer beschikbaar gesteld voor zowel Nederlandse als buitenlandse toeristen. Het Mer...

Opening Internationaal
NoMad Londen opent in december

Het in New York gevestigde horecabedrijf Sydell Group is opgericht door hotelier Andrew Zobler, en in Londen opende Zobler The Ned in samenwerking met Ron Burkle en Soho House. Deze keer heeft hij samengewerkt met de in Doha gevestigde investeringsmaatschappij BTC om NoMad London te lanceren. Het ho...

Interview Longread
Hotelier Gijs Hendrikx: ''Ik betaal huur op basis van bezetting''

“Hee, met Gijs!” Ik moet even nadenken, maar dan valt het kwartje. Het is Gijs Hendrikx, de veelbelovende en succesvolle hotelier uit Venlo die mij belt. “Ik bel je even om te vertellen hoe het hier in Venlo allemaal is gegaan tijdens de coronacrisis. Volgens mij mag ik van geluk s...

Interview
Ambities bij hotel blooming in Bergen ''Een Bib Gourmand zou geweldig zijn''

Dit interview is onderdeel van het drieluik ‘Hotellerie aan de Noordzeekust geportretteerd’. Twee weken geleden publiceerden we deel 1, het interview met Syrco Bakker, tweesterrenchef van Pure C, onderdeel van Strandhotel Candzand-Bad. Vorige week volgde deel 2: het interview met Mariann...

Onderwijs Ondernemen
Deze hotelprofessionals zijn klaar voor het post-corona tijdperk

Blije gezichten van hotelprofessionals. We vonden het wel weer eens tijd om met iets positiefs te komen. Op de foto zie je de cursisten die met goed gevolg de Revenue Management training - aangeboden door HM Academy, met als trainer Stan Josephi - hebben afgerond. Kansen pakken Ondanks de rece...

Meer nieuws

Schrijf gratis in voor de nieuwsbrief

Twee keer per week alle hotelupdates

Lees Nu
Columns Sander Allegro
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2020 - Uitgeverij PS

Uitgave door: