Interview: 'Hotelgasten willen duurzame hotels'

16 november 2017 | Thijs Jacobs

Frans Melissen is lector Sustainable Business Models aan de NHTV in Breda. Dit houdt in dat hij zich dagelijks bezighoudt met het implementeren en onderzoeken van duurzaamheidsaspecten in organisaties en met name in hotels. Juist de hotellerie kampt met vooroordelen en hinderlijke barrières, zo blijkt.

DOWNLOAD GRATIS DE NIEUWSTE EDITIE VAN HOSPITALITY MANAGEMENT

“In de praktijk onderzoeken we drie velden op het gebied van duurzaamheid en hotels”, vertelt Frans. “Ten eerste gaan we na hoe hoteliers het thema duurzaamheid benaderen, de buitenwereld heeft immers de indruk dat het op dat gebied binnen de hotellerie niet goed gaat. Ten tweede kijken we naar de hotelgasten. Hoe kijken zij aan tegen het duurzaamheidsniveau van het hotel? En ten slotte kijken we naar toerisme in grote steden, zoals Amsterdam en Valencia. In Amsterdam loopt het niet goed, de stad dreigt een tweede Venetië te worden.”

Te duur?
Hoteliers willen heus wel met de tijd mee, vertelt Melissen: “Er zijn genoeg hoteliers die vinden dat het op het gebied van duurzaamheid niet snel gaat. Dat is verfrissend om te zien, bemoedigend ook. Zij willen verder gaan dan ze nu al doen, want met het vervangen van gloeilampen door led-lampen ben je er niet. Er zijn een aantal voor de hand liggende obstakels om als hotelier niet te verduurzamen. Het zou immers te duur zijn, veel tijd kosten, het is moeilijk een beeld te vormen van hoe het eruit zal zien en tot slot hebben hoteliers het idee dat ze er ‘alleen voor staan’. Brancheorganisaties, de overheid en keuringsinstanties zijn naar hun mening niet behulpzaam.”

De makkelijkste weg
Voor bestaande hotels is het in de praktijk vaak lastig om te verduurzamen. “Nieuwe hotels worden vrijwel zonder uitzondering gebouwd met duurzaamheid in het achterhoofd. Bij bestaande hotels is het niet zomaar om te draaien, er zijn immers platte barrières, zoals het prijskaartje of simpelweg een gebouw dat het niet toelaat. De hotelwereld komt er niet goed uit op het gebied van duurzaamheid en hoteliers wijten dat aan het gebrek aan steun en middelen om een verandering in gang te zetten. Als je niet uitkijkt, wordt het een businesscase en blijf je hangen in dingen die er al zijn. Dan neem je de makkelijkste maatregelen, die niet bijster effectief zijn.”

Ga in gesprek met de gast
“Gasten zitten er niet op te wachten.” Een veelgehoord argument van hoteliers. Het tegendeel is waar volgens Melissen: “Wij zijn gaan onderzoeken of dit echt zo is, door gasten van hotels te interviewen. Wat blijkt? De gemiddelde gast herkent zich totaal niet in dat beeld. Ze willen juist meer aandacht voor duurzaamheid. Het is opmerkelijk dat hoteliers het blijkbaar moeilijk vinden om met hun gasten in gesprek te gaan. Een beetje raar, want in feite is een hotelier een gastheer. In de praktijk is een hotelier echter vooral een manager die niet heel vaak met gasten in gesprek gaat over duurzaamheid. Zo gaat dat binnen een commerciële organisatie… Het besef van wat gasten willen ontbreekt daardoor vaak.”

Geen tonijn en geen ontbijtbuffet
Hoe kan het wel? Frans ziet in de praktijk enkele hotels die op hun eigen manier goed invulling geven aan het duurzaamheidsaspect. “De Kapellerput is zo’n voorbeeld. In dit hotel draait het om het voeren van gesprekken met elkaar. De general manager wil duurzaamheid realiseren op een manier die past bij het hotel, er is immers niet één recept voor alle hotels voorhanden. In dit hotel wordt er veel aandacht besteed aan de menukaart; veel lokale producten en enkele opvallende vernieuwingen. In de praktijk is de menukaart van menig hotel inwisselbaar en staat tonijn dikwijls op het menu. Waarom eigenlijk? De consument weet best dat het niet verstandig is om tonijn te eten, dus die kan er prima af. En dan het ontbijtbuffet. Er zijn veel hotelgasten die zich ergeren aan het feit dat alles maar voorradig moet zijn volgens hoteliers. Er zou nooit iets niet moeten zijn, wat natuurlijk onzin is. Je kunt deze ‘waste’ op twee manieren aanpakken. Ten eerste kun je af van het ontbijtbuffet, dus zul je ontbijt op een andere manier moeten aanbieden. Ten tweede kun je werken met producten die je opnieuw kunt gebruiken. Portion packs zijn helemaal een doorn in het oog voor veel milieubewuste gasten, vanwege het plastic. Dat geldt ook voor die kleine flesjes shampoo. Hoteliers denken dat gasten het leuk vinden en ze graag mee naar huis nemen. Dat is goed bedoeld, maar veel gasten vinden het ongemakkelijk, ze voelen zich er niet goed bij.”

Klimaatbeheer
Klimaatbeheer kan energie vreten, zeker bij oudere installaties of onjuist gebruik. “Klimaatbeheer kost veel water en energie. Dat is niet alleen de schuld van hoteliers, maar ook van de gasten, die langer onder de douche staan dan thuis, vaker de airco aanzetten of de verwarming een tandje hoger schakelen. Tegelijkertijd zijn er veel hotels die waterbesparende douchekoppen weer ingewisseld hebben voor normale douchekoppen, puur en alleen omdat ze denken dat de gast dat wil. Onnodig. En dan zijn er nog de hotels die de airco standaard aan hebben staan op de hotelkamer wanneer de gast er nog niet eens is. Vervolgens zet de gast deze uit en de verwarming aan. De airco zou je in bepaalde gevallen helemaal weg kunnen laten, de gemiddelde consument heeft er thuis ook geen. Als je de gasten vertelt waarom er geen airco is, dan begrijpen ze dat heus wel.”
 

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Overig nieuws

Columns Ewout Hoogendoorn
Column Ewout Hoogendoorn: Dutch Hotel City Index

De hotelmarkt als geheel laat cijfers zien die we nog niet eerder hebben gezien. Bezettingsgraden en kamerprijzen komen inmiddels boven de getallen van het jubeljaar 2007 uit. Het perspectief voor het komende jaar is bijzonder positief, dus dat belooft wat! Waar moet je als investeerder met je geld ...

Achtergronden Tech
Met een marketingbril naar Nederlandse hoteliers kijken, dat is schrikken!

Als online retailbankier kwam ik jaren geleden in aanraking met hoteliers, in de online managementrol bij Fletcher. Het voelde vertrouwd, alleen zijn klanten opeens gasten en is bestellen boeken. Binnen Fletcher vond men zichzelf, en werkte men eigenlijk als, een retailbedrijf. Dus was marketing een...

Hotelketens Interview Longread
Interview Harry en Jennifer Westers, WestCord Hotels: "Wij spelen onze eigen wedstrijd"

Naamsbekendheid is meestal te danken aan opzienbarend nieuws. De naam Harry Westers doet bij menigeen binnen de hotellerie een belletje rinkelen. Nou ja, ‘belletje’; zeg gerust een scheepsbel. Hij heeft immers de SS Rotterdam weer op koers gekregen. En we kennen hem ook nog van Golden Tu...

Achtergronden
Rotterdam heeft hotels nodig

In het jaar 2017 steeg het aantal overnachtingen in Rotterdam met maar liefst 9 procent tot 1,8 miljoen overnachtingen. De groei zette in 2018 flink door; maar liefst 27,6 procent over het eerste kwartaal, meldt Colliers International. Het aantal Nederlandse toeristen in de havenstad stijgt de a...

Events
Training e-mailmarketing

Een goed opgezetten e-mailcampagne zorgt voor meer directe boekingen. De HM Academy heeft de kennis in huis om u als hotelier verder te helpen met een goed opgezette e-mailmarketingcampagne. Op 24 september aanstaande organiseert de HM Academy de training e-mailmarketing in de Utrechtse trainingsloc...

Internationaal
Chinees bedrijf HNA verkoopt Radisson

Het Chinese HNA Group heeft niet langer de ambities om de grootste hotelspeler ter wereld te worden. Dat werd duidelijk na de verkoop van Radisson hotelgroup afgelopen week, zo lezen we op de website van het FD. Eerder dit jaar verkocht het Chinese bedrijf ook al zijn belang in Hilton Internation...

Meer nieuws

Nieuwsbrief

Ontvang wekelijks alle hotelupdates

Lees Nu
Nieuwsbrief ontvangen

Copyright 2018 - Uitgeverij PS

Uitgave door: